Reflections on the First Century of the Formative Age
Description:
„Reflecții asupra Primului Secol al Ere Formative” de Casa Universală de Justiție subliniază un secol de creștere și progres spiritual în comunitatea Bahá'í. Scrisoarea compară parcursul cu un răsărit de soare, etalând unitate, reziliență și schimbare societală. Portretizează evoluția Credinței Bahá'í de la începuturi modeste la o influență globală, accentuând curajul în adversitate și un viitor unit și plin de speranță. Mai mult decât o lectură, e un apel de a se alătura unui mișcării transformative globale.

Your instruction appears to be incomplete. Please provide the portion of the English article that you would like to have translated into Romanian, so I may assist you further.

Reflecții asupra Primului Secol al Ere Formative

de Casa Universală a Justiției


28 noiembrie 2023

Către bahá‘i din întreaga lume

Prieteni foarte dragi,

În noaptea târzii și întunecate de 27 noiembrie 2021, aproape șase sute de reprezentanți ai Adunărilor Spirituale Naționale și ai Consiliilor Regionale Bahá’í s-au adunat, împreună cu membrii Casei Universale a Dreptății și ai Centrului Internațional de Predare, ca și cu personalul de la Centrul Mondial Bahá’í, pentru a comemora cu solemnitatea cuvenită, în incinta Sfântului Său Sanctuar, centenarul trecerii la cele veșnice a lui ‘Abdu’l-Bahá. De-a lungul acelei nopți, odată cu rotația globului, comunitățile Bahá’í din întreaga lume s-au adunat de asemenea cu devotament reverențios, în cartiere și sate, orașe și metropole, pentru a aduce omagiu unei Figuri fără egal în istoria religioasă și contemplând suta de ani de realizări pe care El Însuși le-a pus în mișcare.

Această comunitate – poporul lui Bahá, iubitorii fervenți ai lui ‘Abdu’l-Bahá – acum numărând milioane de suflete, s-a răspândit astăzi în circa o sută de mii de localități din 235 de țări și teritorii. A ieșit din anonimat pentru a-și ocupa locul pe scena internațională. A ridicat o rețea de mii de instituții, de la nivelul de bază la cel internațional, unind diversele popoare în scopul comun de a da expresie învățăturilor lui Bahá’u’lláh pentru transformare spirituală și progres social. În multe regiuni, modelul său de construire a comunităților locale vibrante a cuprins mii – și în unele, zeci de mii – de suflete. În astfel de contexte, se conturează un nou mod de viață, distins prin caracterul său devotiv; angajamentul tineretului pentru educație și serviciu; conversațiile intenționate între familii, prieteni și cunoscuți pe teme de importanță spirituală și socială; și eforturi colective pentru progres material și social. Scrierile Sacre ale Credinței au fost traduse în peste opt sute de limbi. Ridicarea Mas̱hriqu’l-Aḏhkárilor naționale și locale prevestește apariția a mii de viitoare centre dedicate adorației și serviciului. Centrul spiritual mondial și administrativ al Credinței a fost stabilit peste orașele sfinte gemene ‘Akká și Haifa. Și în ciuda limitelor prea evidente ale comunității când sunt privite în relație cu idealurile și aspirațiile sale cele mai înalte – precum și distanța care o separă de atingerea obiectivului său suprem, realizarea unității omenirii – resursele sale, capacitatea sa instituțională, abilitatea sa de a susține o creștere și dezvoltare sistematică, angajamentul său cu instituții cu gândire similară, și influența sa constructivă asupra societății stau la un nivel neegalat în istorie.

Cât de departe a ajuns Credința de acel moment, acum un secol, când ‘Abdu’l-Bahá a părăsit această lume! În zori în ziua acelei doliuri, vestea trecerii Sale s-a răspândit prin orașul Haifa, consumând inimile cu durere. Mii de oameni s-au adunat pentru înmormântarea Lui: tineri și bătrâni, umili și distinși, oficiali de marcă și masele - iudei și musulmani, druzi și creștini, precum și Bahá’í – o adunare cum orașul nu mai văzuse niciodată. În ochii lumii, ‘Abdu’l-Bahá fusese un campion al păcii universale și al unității omenirii, un apărător al celor oprimați și promotor al justiției. Pentru locuitorii ambelor orașe, ‘Akká și Haifa, El fusese un tată iubitor și prieten, un sfetnic înțelept și un refugiu pentru toți cei în nevoie. La înmormântarea Lui ei au exprimat efuziuni fervente de iubire și lamentație.

Evident, însă, erau bahá’ii care au simțit cel mai acut pierderea Sa. El era darul prețios oferit de Manifestarea lui Dumnezeu pentru a-i ghida și proteja, Centrul și Pivotul Legământului neegalat și complet inclusiv al lui Bahá’u’lláh, Exemplul perfect al învățăturilor Sale, Interpretul sigur al Cuvântului Său, întruchiparea fiecărui ideal Bahá’í. De-a lungul vieții Sale, ‘Abdu’l-Bahá a muncit neobosit în serviciul lui Bahá’u’lláh, îndeplinind în întregime sfântul amanetal Tatălui Său. A hrănit și protejat cu grijă sămânța prețioasă care fusese plantată. A adăpostit Cauza în leagănul nașterii sale și, ghidându-i răspândirea în Occident, a stabilit acolo leagănul administrației sale. A consolidat pașii credincioșilor și a ridicat o cohortă de campioni și sfinți. Cu propriile Sale mâini, a îngropat sfintele rămășițe ale Báb în mausoleul pe care l-a ridicat pe Muntele Carmel, a îngrijit cu devotament Sfintele Sanctuare Gemene și a pus bazele centrului administrativ mondial al Credinței. A apărat Credința de dușmanii săi declarați, interni și externi. A revelat prețioasa Cartă pentru împărtășirea învățăturilor lui Bahá’u’lláh tuturor popoarelor de pe glob, precum și Carta care a chemat la existență și a pus în mișcare procesele Ordinului Administrativ. Viața Sa a cuprins întreaga perioadă a Epocii Eroice inaugurată de declararea lui Báb; Ascensiunea Sa a deschis o nouă Eră a cărei înfățișare era încă necunoscută credincioșilor. Ce avea să se întâmple cu cei dragi Lui? Fără El, fără îndrumarea Sa continuă, viitorul părea incert și sumbru.

Devastat de vestea trecerii lui ‘Abdu’l-Bahá, nepotul Său Shoghi Effendi s-a grăbit din studiile sale din Anglia în Țara Sfântă, unde a primit o a doua lovitură tulburătoare. ‘Abdu’l-Bahá l-a numit pe el ca Gardian și Cap al Credinței, încredințând lumea Bahá’í în grija sa. În durere și agonie, dar susținut de grijile neschimbătoare ale fiicei iubite a lui Bahá’u’lláh, Bahíyyih Ḵhánum, Shoghi Effendi și-a luat pe umeri povara grelei sale funcții și a început să evalueze condițiile și perspectivele comunității în stadiu incipient.

Anunțul numirii lui Shoghi Effendi ca Gardian a fost primit cu ușurare, recunoștință și declarații de loialitate de către corpul credincioșilor. Angoasa separării lor de Maestru a fost alinată de asigurările din Testamentul și Voința Sa că nu i-a lăsat pe cont propriu. Cu toate acestea, o mână de neloiali, însă, au contestat moștenitorul ales al lui ‘Abdu’l-Bahá și, motivați de ambițiile și eul propriu, s-au ridicat împotriva lui. Trădarea lor în acel moment critic de tranziție a fost agravată de noi intrigi ale adversarilor declarați ai Maestrului. Totuși, deși foarte presat de astfel de suferințe și încercări, și în contextul altor obstacole formidabile, Shoghi Effendi a început să mobilizeze membrii comunităților Bahá’í foarte împrăștiate pentru a începe sarcina monumentală de a pune bazele Ordinului Administrativ. Indivizii care anterior fuseseră stimulați de personalitatea unică a lui ‘Abdu’l-Bahá au început treptat să-și coordoneze eforturile într-o întreprindere comună sub îndrumarea răbdătoare, dar hotărâtă a Gardianului.

Pe măsură ce bahá‘íii începeau să își asume noile responsabilități, Shoghi Effendi le-a subliniat cât de rudimentară era încă înțelegerea lor despre Revelația sacră pe care o dețineau și ce provocări colosale avea în față. “Cât de vastă este Revelația lui Bahá’u’lláh! Cât de mare este magnitudinea binecuvântărilor sale revărsate asupra omenirii în această zi!” a scris el. “Și totuși, cât de săracă, cât de inadecvată este concepția noastră despre semnificația și gloria lor! Această generație stă prea aproape de o Revelație atât de colosală pentru a aprecia, în întreaga lor măsură, posibilitățile infinite ale Credinței Sale, caracterul fără precedent al Cauzei Sale și dispozițiile misterioase ale Providenței Sale.” “Conținutul Testamentului Maestrului este mult prea complex pentru ca generația actuală să-l poată cuprinde”, a scris secretarul său în numele său.“Este nevoie de cel puțin un secol de lucrare efectivă înainte ca comorile de înțelepciune ascunse în el să poată fi dezvăluite.” Pentru a înțelege natura și dimensiunile viziunii lui Bahá’u’lláh despre un nou Ordin Mondial, el a explicat, “Trebuie să avem încredere în timp și în îndrumarea Casei Universale de Justiție a lui Dumnezeu, pentru a obține o înțelegere mai clară și mai completă a prevederilor și implicațiilor sale.”

Momentul actual, ce urmează, după cum se întâmplă, finalizării unui întreg secol de “lucrare efectivă”, oferă un punct de observație favorabil de unde putem aduna noi perspective. Drept urmare, am ales ocazia acestei aniversări pentru a ne opri și a reflecta împreună asupra înțelepciunii încapsulate în prevederile Testamentului și Testamentului, pentru a urmări cursul desfășurării Credinței și a observa coerența etapelor dezvoltării sale organice, pentru a discerne posibilitățile inerente în procesele care îi impulsionează progresul, și pentru a aprecia promisiunea sa pentru deceniile ce urmează, pe măsură ce puterea sa de a remodela societatea devine din ce în ce mai evidentă în lume prin impactul crescând al stupendei Revelații a lui Bahá’u’lláh.

Traducerea a ceea ce este scris în realitate și acțiune

traducerea

Scopul lui Bahá’u’lláh este de a deschide o nouă etapă în dezvoltarea umană – unitatea organică și spirituală a popoarelor și națiunilor lumii – semnalând astfel maturizarea rasei umane și caracterizată, la plenitudinea timpului, prin apariția unei civilizații și culturi mondiale. În acest scop, El și-a revelat învățăturile pentru transformarea interioară și exterioară a vieții umane. “Fiecare verset pe care acest Stilou l-a revelat este un portal strălucitor și luminos ce descoperă gloriile unei vieți sfinte și pioase, a faptelor pure și neîntinate”, a afirmat El. Și în nenumărate Tablete, El, Medicul Divin, a diagnosticat bolile care afectează omenirea și a oferit remediul Său vindecător pentru “înălțarea, avansarea, educația, protecția și regenerarea popoarelor pământului”. Bahá’u’lláh a explicat că “Chemarea și mesajul pe care le-am dat nu au fost niciodată destinate să ajungă sau să beneficieze doar o țară sau un popor.” “Este datoria fiecărui om de perspicacitate și înțelegere”, a scris El, “să se străduiască să transforme în realitate și acțiune ceea ce a fost scris.... “Binecuvântat și fericit este acela care se ridică pentru a promova cele mai bune interese ale popoarelor și neamurilor pământului.”

Sarcina de a construi o lume matură, pașnică, dreaptă și unită este o întreprindere vastă la care fiecare popor și națiune trebuie să poată participa. Comunitatea Bahá‘í îi invită pe toți să se alăture acestui demers ca protagoniști într-o întreprindere spirituală care poate depăși forțele de dezintegrare ce erodează vechea ordine socială și poate da o formă tangibilă unui proces integrator care va duce la desfășurarea unei noi ordini în locul său. Epoca Formativă este acea perioadă critică în dezvoltarea Credinței în care prietenii încep să aprecieze cu adevărat misiunea cu care Bahá’u’lláh i-a încredințat, să aprofundeze înțelegerea semnificației și implicațiilor Cuvântului Său revelat și să cultive sistematic capacități – ale lor și ale altora – pentru a pune în practică învățăturile Sale pentru îmbunătățirea lumii.

De la începutul ministerului său, Shoghi Effendi a ghidat bahá‘íi în eforturile lor de a dobândi o înțelegere mai profundă a misiunii lor, care le-ar defini identitatea și scopul. El le-a explicat semnificația venirii lui Bahá’u’lláh, viziunea Sa pentru umanitate, istoria Cauzei, procesele care remodelau societatea și rolul pe care bahá‘íii trebuie să-l joace în contribuția la avansarea umanității. A conturat natura dezvoltării comunității Bahá‘í astfel încât prietenii să aprecieze că aceasta va suferi multe transformări, adesea neașteptate, pe parcursul decadelor și secolelor. El a descris și dialectica crizei și victoriei, pregătindu-i pentru calea anevoioasă pe care trebuie să o parcurgă. I-a chemat pe bahá‘í să își rafineze caracterul și să își ascuțe mintea pentru a face față provocărilor de a construi o lume nouă. I-a îndemnat să nu disperă atunci când întâlnesc problemele unei comunități naștere și în rapidă evoluție sau privațiunile și mediul în deteriorare al unei epoci tumultuoase, reamintindu-le că expresia completă a promisiunilor lui Bahá’u’lláh zace în viitor. El a explicat că bahá‘íii trebuie să fie ca o maia – o influență permeară și vivifiantă – care ar putea inspira alții să se ridice și să depășească modelele înrădăcinate de diviziune, conflict și concurență pentru putere, astfel încât cele mai înalte aspirații ale umanității să poată fi în cele din urmă realizate.

În timp ce consolida aceste domenii largi de înțelegere, Gardianul i-a ghidat de asemenea pe credincioși, pas cu pas, să învețe cum să stabilească bazele structurale ale Ordinii Administrative și să împărtășească sistematic învățăturile lui Bahá’u’lláh cu alții. El și-a îndrumat răbdător eforturile clarificând treptat natura, principiile și procedurile care caracterizează acel Ordin, sporind în același timp capacitatea lor pentru predarea Credinței, individual și colectiv. La fiecare subiect vital, el oferea îndrumare și credincioșii consultau și se străduiau să aplice ghidajul său, împărtășindu-și experiențele cu el și ridicând întrebări atunci când se confruntau cu probleme dificile și dificultăți. Apoi, luând în considerare experiența acumulată, Gardianul oferea îndrumare suplimentară și elabora conceptele și principiile care le-ar permite prietenilor să-și ajusteze acțiunea după cum era necesar, până când eforturile lor s-au dovedit eficiente și puteau fi aplicate mai extensiv. În răspunsul lor la îndrumarea sa, prietenii au demonstrat o credință neclintită în adevărul Cuvântului revelat, o încredere neșovăielnică în viziunea și înțelepciunea sa infailibilă și o hotărâre nestrămutată de a transforma diferitele aspecte ale vieții lor conform modelului stabilit în Învățăturile. Astfel, o capacitate de a învăța cum să aplice Învățăturile a fost cultivată treptat în comunitate. Eficacitatea acestei abordări a fost demonstrată cel mai viu la apogeul ministerului său, când lumea Bahá‘í și-a combinat forțele pentru realizările fără precedent ale Cruciadei Spirituale de Zece Ani.

Eforturile lui Shoghi Effendi de a așeza credincioșii pe o cale de învățare au fost extinse și după trecerea sa, sub conducerea Casei Universale a Dreptății. Până în ultimii ani ai primului secol al Epocii Formative, aspectele esențiale ale unui proces de învățare care era în stare incipientă la începutul acelui secol au fost conștientizate și implementate sistematic de Bahá‘íi din întreaga lume în cadrul întregii game de activități ale lor.

Astăzi, comunitatea Bahá‘í este distinsă printr-un mod de operare caracterizat de studiu, consultare, acțiune și reflecție. Își mărește constant capacitatea de a aplica Învățăturile într-o varietate de spații sociale și de a colabora cu cei din societatea mai largă care împărtășesc dorința de a revitaliza fundațiile materiale și spirituale ale ordinii sociale. În alembicul transformativ al acestor spații, pe cât posibil, indivizii și comunitățile devin protagoniști ai propriei lor dezvoltări, îmbrățișarea unității umanității alungă prejudecata și alteritatea, dimensiunea spirituală a vieții umane este întărită prin aderența la principii și consolidarea caracterului devotional al comunității, iar capacitatea de a învăța este dezvoltată și îndreptată către transformare personală și socială. Efortul de a înțelege implicațiile a ceea ce Bahá’u’lláh a revelat și de a aplica remediul Său vindecător a devenit acum mai explicit, mai deliberat și o parte indelibilă a culturii Bahá‘í.

Conștientizarea procesului de învățare și extinderea sa la nivel mondial, de la rădăcinile până la arena internațională, se numără printre cele mai fine roade ale primului secol al Epocii Formative. Acest proces va informa din ce în ce mai mult munca fiecărei instituții, comunități și individului în anii care urmează, pe măsură ce lumea Bahá‘í va prelua provocări tot mai mari și va elibera în măsuri tot mai mari puterea Credinței de a construi societatea.

În eforturile sale de a-i asista pe prieteni în înțelegerea dezvoltării Credinței și a responsabilităților asociate, Shoghi Effendi a făcut referire la “tripla impulsare generată prin revelarea Tablei Carmelului de către Bahá’u’lláh și Testamentul și Voință precum și Tabletele Planului Divin lăsate de Centrul Alianței Sale—cele trei Carte care au pus în mișcare trei procese distincte, primul operând în Țara Sfântă pentru dezvoltarea instituțiilor Credinței la Centrul său Mondial și celelalte două, în restul lumii Bahá‘í, pentru propagarea sa și stabilirea Ordinului său Administrativ”. Procesele asociate cu fiecare dintre aceste Carte Divine sunt interdependente și se întăresc reciproc. Ordinul Administrativ este principalul instrument pentru realizarea Planului Divin, în timp ce Planul este cea mai puternică agenție pentru dezvoltarea structurii administrative a Credinței. Progresele la Centrul Mondial, inima și centrul nervos al administrației, exercită o influență pronunțată asupra corpului comunității internaționale și sunt la rândul lor afectate de vitalitatea sa. Lumea Bahá‘í evoluează și se dezvoltă organic constant pe măsură ce indivizii, comunitățile și instituțiile se străduiesc să transpună în realitate adevărurile Revelației Bahá’u’lláh. Acum, la sfârșitul primului secol al Epocii Formative, lumea Bahá‘í este capabilă să înțeleagă mai pe deplin implicațiile inerente în aceste Carte nemuritoare pentru dezvoltarea Credinței. Și pentru că și-a mărit înțelegerea asupra procesului în care este angajată, poate aprecia mai bine propria experiență din ultimul secol și poate acționa mai eficient pentru a atinge scopul intenționat de Bahá’u’lláh pentru umanitate în deceniile și secolele care stau în față.

Perpetuarea Legământului

perpetuarea

Pentru a păstra unitatea Credinței Sale, pentru a menține integritatea și flexibilitatea învățăturilor Sale și pentru a garanta progresul întregii omeniri, Bahá’u’lláh a stabilit un Legământ cu urmașii Săi, unic în analele istoriei religioase pentru autoritatea și natura sa explicită și cuprinzătoare. În Cartea Sa Preasfântă și în Cartea Legământului Său, precum și în alte Tăblițe, Bahá’u’lláh a instruit că, după trecerea Sa, prietenii ar trebui să se întoarcă spre ‘Abdu’l-Bahá, Centrul acelui Legământ, pentru a ghida afacerile Credinței. În Testamentul și Voința Sa, ‘Abdu’l-Bahá a perpetuat Legământul stabilind prevederile pentru Ordinul Administrativ descrise în Scrierile lui Bahá’u’lláh, asigurând astfel continuitatea autorității și conducerea prin intermediul celor două instituții gemene, Gardieniatul și Casa Universală a Dreptății, precum și o relație solidă între indivizi și instituții în cadrul Credinței.

Istoria a demonstrat în mod clar că religia poate fi fie un instrument puternic pentru cooperare și poate împinge înainte avansarea civilizației, fie o sursă de conflict care produce un rău incalculabil. Puterea unificatoare și civilizatoare a religiei începe să scadă când adepții ajung să fie în dezacord cu privire la semnificația și aplicarea învățăturilor divine, iar comunitatea credincioșilor în cele din urmă se divide în secte și denominații concurente. Scopul Revelației lui Bahá’u’lláh este de a stabili unitatea omenirii și de a uni toate popoarele, iar acest ultim și cel mai înalt stadiu în evoluția societății nu poate fi atins dacă Credința Bahá‘í este afectată de boala sectarismului și de diluarea Mesajului divin observată în trecut. Dacă bahá‘íii “nu se pot uni în jurul unui singur punct”, observă ‘Abdu’l-Bahá, “cum vor putea să realizeze unitatea omenirii?” Și El afirmă: “Astăzi, puterea dinamică a lumii existenței este puterea Legământului care, asemenea unei artere, pulsaționează în corpul lumii contingente și protejează unitatea bahá’í.”

Printre realizările remarcabile ale secolului trecut se numără victoria Legământului, care a protejat Credința de diviziune și a împins-o să îmbrățișeze și să contribuie la împuternicirea tuturor popoarelor și națiunilor. Întrebarea penetrantă a lui Bahá’u’lláh care stă la inima religiei—“Unde îți vei asigura cordonul credinței tale și vei închide legătura ascultării tale?”—câștigă o semnificație nouă și vitală pentru cei care Îl recunosc ca Manifestarea lui Dumnezeu pentru această Zi. Este un apel la fermitate în Legământ. Răspunsul comunității Bahá’í a fost o aderență neclintită la prevederile Testamentului și Voinței ‘Abdu’l-Bahá. Spre deosebire de relațiile de putere lumești în care o entitate suverană impune ascultarea, relația între Manifestarea lui Dumnezeu și credincioși, și între autoritatea desemnată de Legământ și comunitate, este guvernată de cunoaștere conștientă și de iubire. Prin recunoașterea lui Bahá’u’lláh, un credincios intră voluntar în Legământul Său ca un act de conștiință liberă și, din dragoste pentru El, rămâne ferm în aderența la cerințele acestuia. La sfârșitul primului secol al Epocii Formative, lumea Bahá’í a început să înțeleagă și să acționeze mai pe deplin pe baza prevederilor Legământului lui Bahá’u’lláh, stabilindu-se astfel un ansamblu distinct de relații între credincioși care unifică și direcționează energiile lor în căutarea misiunii lor sacre. Această realizare, ca și multe altele, a fost rodul crizelor depășite.

Existența Legământului nu înseamnă că nimeni nu va încerca vreodată să divizeze Credința, să-i provoace daune sau să îi încetinească progresul. Dar ea garantează că fiecare astfel de încercare este predestinată să eșueze. După trecerea lui Bahá’u’lláh, unele persoane ambițioase, inclusiv frații lui ‘Abdu’l-Bahá, au încercat să uzurpe autoritatea acordată lui ‘Abdu’l-Bahá de către Bahá’u’lláh și au sădit semințele îndoielii în comunitate, testând și uneori inducând în eroare pe cei care au ezitat. Shoghi Effendi, pe parcursul propriului său minister, a fost atacat nu numai de cei care au rupt Legământul și s-au opus lui ‘Abdu’l-Bahá, dar și de unii în interiorul comunității care au respins validitatea Ordinului Administrativ și au pus la îndoială autoritatea Gardieniatului. Ani mai târziu, când Shoghi Effendi a trecut în neființă, un nou atac asupra Legământului a apărut când un individ profund rătăcit, deși a servit mulți ani ca Mână a Cauzei lui Dumnezeu, a făcut o încercare nefondată și zadarnică de a pretinde Gardieniatul pentru sine, în ciuda condițiilor clare stabilite în Testamentul și Voința. După alegerile Casei Universale a Dreptății, și aceasta a devenit ținta opozanților activi ai Cauzei. În deceniile mai recente, câțiva dintre membrii comunității, prezentându-se ca fiind mai învățați decât alții, au căutat în zadar să reinterpreteze învățăturile Bahá’í referitoare la prevederile Legământului pentru a pune la îndoială autoritatea Casei de Justiție și pentru a revendica anumite prerogative, în absența unui Gardian în viață, care să le permită să direcționeze afacerile Credinței într-o direcție aleasă de ei.

Așadar, de-a lungul unui secol, Legământul stabilit de Bahá’u’lláh și perpetuat de ‘Abdu’l-Bahá a fost atacat în diferite moduri de opozanți interni și externi, dar în cele din urmă fără succes. De fiecare dată, deși unii indivizi au fost induși în eroare sau au devenit nemulțumiți, atacurile au eșuat în a devia sau redefine Cauza sau în a realiza o breșă permanentă în comunitate. În fiecare caz, prin întoarcerea la centrul desemnat de autoritate de la vremea respectivă—‘Abdu’l-Bahá, Gardianul sau Casa Universală a Dreptății—întrebările au primit răspuns și problemele au fost soluționate.

Pe măsură ce corpul credincioșilor a crescut în înțelegerea și fermitatea sa în Legământ, a învățat să devină imun la tipurile de atacuri și reprezentări greșite care, într-o eră anterioară, amenințau chiar existența și scopul Credinței. Integritatea Cauzei lui Bahá’u’lláh rămâne veșnic securizată.

Fiecare generație de bahá‘íi, oricât de mare le-ar fi percepția spirituală, va avea în mod inevitabil o înțelegere limitată a implicațiilor complete ale învățăturilor lui Bahá’u’lláh, datorită limitărilor circumstanțelor istorice proprii și etapei particulare a dezvoltării organice a Credinței. În Epoca Eroică a Credinței, de exemplu, credincioșii au fost nevoiți să navigheze ceea ce, cu siguranță, au simțit uneori ca o serie de tranziții tulburătoare și revoluționare de la Dispenșația lui Báb la cea a lui Bahá’u’lláh, și apoi la ministerul lui ‘Abdu’l-Bahá—care toate, cu perspectivă retrospectivă și iluminarea oferită de Shoghi Effendi, sunt acum ușor de înțeles ca acte secvențiale într-o unică dramă sfântă, care se desfășoară divin. Asemenea, astăzi, după munca neobosită a comunității pe parcursul întregului secol, primul al Epocii Formative, este posibil să se înțeleagă mai complet semnificația, scopul și inviolabilitatea Legământului—acel testament prețios al lui Bahá’u’lláh pentru urmașii Săi. Înțelegerea obținută greu a naturii Legământului și fermitatea pe care o inspiră și o susține vor continua să fie esențiale pentru unitate și progres pe parcursul Dispenșației.

Este acum evident și ferm stabilit că Legământul lui Bahá’u’lláh prevede două centre autoritate. Primul este Cartea: Revelația lui Bahá’u’lláh, împreună cu corpul de lucrări ale lui ‘Abdu’l-Bahá și Shoghi Effendi care constituie interpretarea și explicarea autoritativă a Cuvântului Creator. Odată cu trecerea lui Shoghi Effendi, mai bine de un secol din extinderea acelui centru autoritate a luat sfârșit. Cu toate acestea, existența Cărții asigură că Revelația este disponibilă fiecărui credincios, de fapt întregii omeniri, nealterată de greșite interpretări umane sau adaosuri.

Cel de-al doilea centru autoritativ este Casa Universală a Justiției, care, așa cum afirmă Scrierile Sacre, se află sub îngrijirea și îndrumarea infailibilă a lui Bahá’u’lláh și a Báb-ului. “Să nu se creadă că Casa Justiției va lua vreo decizie conform propriilor concepte și opinii,” explică ‘Abdu’l-Bahá. “Dumnezeu să ne ferească! Casa Supremă de Justiție va lua decizii și va stabili legi prin inspirația și confirmarea Spiritului Sfânt, fiindcă este în păstrarea și sub adăpostul și protecția Frumuseții Eterne,” “Dumnezeu îi va inspira cu adevărat cu ceea ce El vrea,” proclamă Bahá’u’lláh. “Ei, și nu corpul celor care îi aleg direct sau indirect,” afirmă Shoghi Effendi, “au fost astfel făcuți destinatarii îndrumării divine care este atât sângele vieții cât și apărarea supremă a acestei Revelații.”

Puterile și îndatoririle cu care Casa Justiției a fost investită cuprind tot ceea ce este necesar pentru a asigura împlinirea scopului lui Bahá’u’lláh pentru omenire. De mai bine de un sfert de secol, lumea bahá’í a fost martora directă a spectrului și exprimării lor, inclusiv promulgarea Legii lui Dumnezeu, conservarea și diseminarea Scrierilor Sacre Bahá’í, ridicarea Ordinului Administrativ și crearea de noi instituții, proiectarea etapelor succesive în desfășurarea Planului Divin, și protecția Credinței și păstrarea unității sale, precum și eforturi favorabile păstrării onoarei umane, progresului lumii și iluminării popoarelor sale. Lămuririle Casei Justiției rezolvă toate problemele dificile, întrebările obscure, problemele care au provocat diferențe și chestiuni care nu sunt înregistrate în mod expres în Carte. Casa Justiției va oferi îndrumare pe tot parcursul Dispensației, conform exigențelor timpului, asigurând astfel că Cauza, asemenea unui organism viu, este capabilă să se adapteze nevoilor și cerințelor unei societăți care se schimbă mereu. Și garantează că nimeni nu poate altera natura mesajului lui Bahá’u’lláh sau schimba caracteristicile esențiale ale Cauzei.

În Kitáb-i-Íqán, Bahá’u’lláh întreabă, “Ce ‘opresiune’ este mai gravă decât aceea că un suflet care caută adevărul și dorește să ajungă la cunoașterea lui Dumnezeu nu știe unde să se îndrepte pentru acest lucru și de la cine să îl caute?” O lume în mare parte nesăbuită de lumina Revelației lui Bahá’u’lláh se găsește din ce în ce mai divizată și dezorientată în privința adevărului, moralității, identității și scopului, și este copleșită de efectul accelerat și coroziv al forțelor de dezintegrare. Pentru comunitatea bahá’í, însă, Legământul oferă o sursă de claritate și refugiu, de libertate și forță. Fiecare credincios este liber să exploreze oceanul Revelației lui Bahá’u’lláh, să ajungă la concluzii personale, să împărtășească cu umilință înțelesurile cu alții și să se străduiască să aplice Învățăturile zi de zi. Efortul colectiv este armonizat și focalizat prin consultare și îndrumarea instituțiilor, transformând legăturile dintre indivizi, în cadrul familiilor și printre comunități, și promovând progresul social.

Din dragoste pentru Bahá’u’lláh și asigurați de instrucțiunile Sale explicite, indivizii, comunitățile și instituțiile găsesc în cele două centre autoritative ale Legământului îndrumarea necesară pentru desfășurarea Credinței și păstrarea integrității Învățăturilor. În acest mod, Legământul protejează și păstrează procesul de dialog și învățare despre înțelesul Revelației și implementarea prescripțiilor sale pentru omenire pe parcursul Dispensației, evitând efectele dăunătoare ale disputelor nesfârșite în privința înțelesului și practicii. Ca rezultat, relațiile echilibrate între indivizi, comunități și instituții sunt protejate și se dezvoltă pe drumul lor propriu, în timp ce toți sunt capabilizați să își atingă potențialul maxim și să își exercite agenția și prerogativele. Astfel, comunitatea bahá’í poate avansa unită și să își îndeplinească tot mai mult scopul vital prin investigarea realității și generarea de cunoaștere, extinderea eforturilor și contribuția la avansarea civilizației. După mai mult de un secol, adevărul afirmației lui ‘Abdu’l-Bahá este tot mai evident: “axa unicității lumii omenirii este puterea Legământului și nimic altceva”.

Desfășurarea Ordinului Administrativ

Dincolo de perpetuarea Legământului, Testamentul lui ‘Abdu’l-Bahá a pus bazele unuia dintre cele mai semnificative realizări ale primului secol al Epocii Formative: apariția și dezvoltarea Ordinului Administrativ, copilul Legământului. Într-un singur secol, administrația, care a început cu un accent pe stabilirea instituțiilor alese, a crescut în amploare și complexitate, desfășurându-se în întreaga lume până când a legat toate popoarele, țările și regiunile. Scrierile lui Bahá’u’lláh și ‘Abdu’l-Bahá care au chemat aceste instituții la viață oferă de asemenea viziunea și mandatul spiritual pentru aceste instituții de a asista umanitatea în construirea unei lumi drepte și pașnice.

Prin Ordinul Administrativ al Credinței Sale, Bahá’u’lláh a asociat indivizii, comunitățile și instituțiile ca protagoniști într-un sistem fără precedent. În concordanță cu nevoile unei epoci a maturității umane, El a abolit practica istorică prin care clericii dețineau frâiele autorității religioase, instruind comunitatea credincioșilor și conducându-i treburile. Pentru a preveni lupta ideologiilor concurente, El a stabilit mijloacele de cooperare în căutarea adevărului și în urmărirea bunăstării umane. În locul căutării puterii asupra altora, El a introdus aranjamente care să cultive puterile latente ale individului și expresia lor în serviciul binelui comun. De încredere, sinceritate, comportare rectă, răbdare, dragoste și unitate se numără printre calitățile spirituale care formează baza asocierii dintre cei trei protagoniști ai unui nou mod de viață, în timp ce eforturile pentru avansarea socială sunt toate modelate de viziunea lui Bahá’u’lláh asupra unității umanității.

La momentul trecerii lui ‘Abdu’l-Bahá, instituțiile Credinței constau într-un număr mic de Adunări locale care funcționau în moduri disparate. Doar câteva agenții operați la un nivel mai extins decât cel local, și nu existau Adunări Spirituale Naționale. Bahá’u’lláh a numit patru Mâini ale Cauzei în Iran, iar ‘Abdu’l-Bahá a direcționat activitățile lor pentru progresul și protecția Credinței, dar El nu a mărit numărul lor dincolo de patru numiri postume. Astfel, până în acel punct, Cauza lui Bahá’u’lláh, abundentă în spirit și potențial, nu își formase încă mașinăria administrativă care să îi permită să-și sistematizeze eforturile.

În primele luni ale ministerului său, Shoghi Effendi a luat în calcul stabilirea imediată a Casei Justiției. Totuși, după revizuirea stării Credinței la nivel mondial, el a concluzionat rapid că condițiile necesare pentru formarea Casei Justiției nu erau încă la locul lor. În schimb, el a încurajat Bahá’íi de pretutindeni să-și concentreze energiile pe ridicarea Adunărilor Spirituale Locale și Naționale. „Adunările Spirituale Naționale, asemenea unor stâlpi, vor fi stabilite treptat și ferm în fiecare țară pe fundațiile solide și fortificate ale Adunărilor Locale”, a afirmat el. „Pe acești stâlpi, se va ridica mărețul edificiu, Casa Universală a Justiției, ridicându-și nobila structură deasupra lumii existenței.”

Ajutând prietenii să înțeleagă munca lor de a pune bazele comunității lor, Shoghi Effendi a subliniat că Ordinul Administrativ nu este un scop în sine, ci un instrument pentru a canaliza spiritul Credinței. El a evidențiat caracterul său organic, explicând că administrația bahá’í „este doar prima formare a ceea ce în viitor va deveni viața socială și legile conviețuirii comunitare” și că „credincioșii abia încep să o înțeleagă și să o practice corespunzător”. El a explicat, de asemenea, că Ordinul Administrativ era „nucleul și modelul” a ceea ce avea să devină în cele din urmă un nou ordin pentru organizarea afacerilor umanității prevăzut de Bahá’u’lláh. Și astfel, pe măsură ce prietenii au început să ridice administrația, puteau aprecia faptul că relațiile între indivizi, comunități și instituții care se stabileau aveau să evolueze în complexitate, rezultând o creștere în capacitate în timp, pe măsură ce Credința se extindea și genera un nou model de viață care putea angaja din ce în ce mai larg popoarele lumii.

Printr-un schimb constant de corespondență, Shoghi Effendi a ghidat prietenii pas cu pas în eforturile lor de a învăța să aplice învățăturile referitoare la administrație și de a aprofunda înțelegerea scopului acesteia, a necesității, metodelor, formei, principiilor, flexibilității și modului său de operare, confirmându-le baza explicită pentru astfel de chestiuni în Scrierile bahá’í. I-a ajutat să dezvolte procesul alegerilor Bahá’íe, stabilirea și administrarea Fondului Bahá’í, organizarea Convenției Naționale, construirea relației dintre Adunările Naționale și Locale și o serie de alte probleme. El a risipit îndoielile și ezitările celor care luptau să aprecieze continuitatea esențială între cultura și practicile vieții Bahá’íe în timpul lui ‘Abdu’l-Bahá și pașii pe care el, ca Gardian, îi făcea pentru a pune bazele administrative pentru următoarea etapă de dezvoltare a Credinței. Pe măsură ce credincioșii își gestionaui treburile administrative, el le răspundea cu răbdare întrebărilor, rezolva problemele și hrănea viața colectivă a comunității mondiale Bahá’íe. Treptat, prietenii au învățat să lucreze în armonie, să susțină deciziile instituțiilor lor și să sprijine progresul lor și să aprecieze că atât înțelegerea cât și capacitatea de acțiune vor crește în timp. Adunările Locale au început să opereze conform unor proceduri consecvente pentru alegeri, consultări, afaceri financiare și desfășurarea vieții comunitare. Adunările Naționale au fost inițial formate în Insulele Britanice, Germania și Austria, India și Burma, Egipt și Sudan, Caucaz, Turkistan și Statele Unite și Canada. În concordanță cu natura organică a Ordinului Administrativ, Adunările Naționale au fost adesea stabilite inițial la un nivel regional, cuprinzând mai mult de o țară și doar mai târziu la nivelul unei națiuni sau teritorii pe măsură ce numărul credincioșilor și Adunărilor Locale se înmulțea. În urma lor, o varietate de comitete diferite au fost constituite, numite atât la nivel local cât și național, pentru a avansa eforturile colective într-o gamă variată de domenii incluzând predarea, traducerea, publicarea, educația, pionieratul și organizarea Festelor de Nouăsprezece Zile și a Zilelor Sfinte.

După trei decenii dedicate construcției administrației la niveluri locale și naționale, în ultimii ani ai vieții sale Shoghi Effendi a inaugurat o nouă etapă în dezvoltarea Ordinului Administrativ prin aducerea la viață a instituțiilor la niveluri internaționale și continentale. A început cu „ridicarea mult așteptată și stabilirea Centrului Administrativ Mondial al Credinței Bahá’u’lláh în Țara Sfântă”. În 1951, el a proclamat formarea Consiliului Internațional Bahá’í. Această nouă instituție, a explicat el, va evolua prin diverse etape pregătitoare pentru transformarea și înflorirea sa în Casa Universală a Justiției.

Această dezvoltare dramatică a fost urmată curând, la sfârșitul aceluiași an, de numirea de către Shoghi Effendi a douăsprezece Mâini ale Cauzei lui Dumnezeu, reprezentate egal pe trei continente și în Țara Sfântă—prima contingenta de Mâini ale Cauzei care a fost ridicată în conformitate cu prevederile Testamentului lui ‘Abdu’l-Bahá. Acești distinși indivizi au fost numiți pentru a avansa munca de propagare și protecție a Credinței. Existenta unei instituții care joacă un rol atât de vital în promovarea intereselor Cauzei, dar care nu are nici autoritate legislativă, executivă sau judiciară și este complet lipsită de funcții preoțești sau dreptul de a face interpretări autoritative, este o caracteristică a administrației Bahá’íe fără precedent în religiile trecutului. După mulți ani de cultivare a sistemului de Adunări alese și a agențiilor asociate ale acestora, Shoghi Effendi a început să modeleze această instituție numită și să îi ghideze pe prieteni să înțeleagă, să primească și să sprijine funcțiile sale unice. Numirea, în 1952, a unei a doua contingente de Mâini a ridicat numărul acestora la nouăsprezece. Comitetele Auxiliare, ale căror membri serveau ca adjuncți ai Mâinilor în fiecare continent, au fost stabilite în 1954. Chiar până în ultimele zile ale vieții sale, Gardianul a continuat să extindă această instituție, numind o contingentă finală de Mâini pentru a ridica numărul lor la douăzeci și șapte și stabilind un Comitet Auxiliar pentru Protecție pentru a complecta Comitetul pentru Propagare.

Reflectând asupra eforturilor sale de a construi forma incipientă a administrației, Shoghi Effendi le explicase credincioșilor că multe dintre cele instituite sub îndrumarea sa erau temporare și că funcția Casei Universale de Justiție „este să stabilească mai definitiv liniile largi care trebuie să ghideze activitățile viitoare și administrația” Credinței. Cu altă ocazie, el scria că „când acest Corp Suprem va fi fost corespunzător stabilit, va trebui să reconsidere întreaga situație și să stabilească principiile care vor îndruma, atât timp cât consideră de cuviință, afacerile Cauzei”.

În urma trecerii neașteptate a lui Shoghi Effendi în noiembrie 1957, responsabilitatea pentru treburile Cauzei a căzut pentru o scurtă perioadă timp în mâinile Mâinilor Cauzei lui Dumnezeu. Doar cu o lună mai înainte acestea fuseseră desemnate de către Guardian ca „Principalii Împuterniciți ai Commonwealth-ului Mondial embrionar al lui Bahá’u’lláh, care au fost investiți de Penă infailibilă a Centrului Legământului Său cu funcția duală de a păzi securitatea și de a asigura propagarea, Credinței Tatălui Său”. Mâinile și-au îndeplinit cu fidelitate și neclintire drumul trasat de Guardian. Sub supravegherea lor, numărul Adunărilor Naționale a crescut de la douăzeci și șase la cincizeci și șase, iar până în 1961 pașii pe care el i-a descris pentru tranziția Consiliului Internațional Bahá’í de la un organism numit la unul ales au fost implementați, pregătind scena pentru alegerea Casei Universale de Justiție în 1963.

Dezvoltarea organică a administrației, atât de atent cultivată de Guardian, a fost sistematic dezvoltată și extinsă sub conducerea Casei de Justiție. Următoarea perioadă de peste jumătate de secol a asistat la o serie de realizări proeminente. Printre acestea, Constituția Casei Universale de Justiție, salutată de Guardian ca fiind „Cea Mai Mare Lege”, a fost adoptată în 1972. După consultare cu Mâinile Cauzei, funcțiile acelei instituții au fost extinse către viitor prin crearea Consiliilor Continentale ale Consilierilor în 1968 și a Centrului Internațional de Învățământ în 1973. În plus, pentru prima dată, membrii Adunărilor Auxiliare au fost autorizați să numească asistenți pentru a lărgi raza acțiunilor lor de ministrare pentru propagare și protecție la nivel de bază. Numărul Adunărilor Naționale și Locale s-a înmulțit, iar capacitățile lor de dezvoltare au servit comunității Bahá’í și au extins influența lor prin implicare în societatea mai largă. Consilii Regionale Bahá’í au fost introduse în 1997 pentru a ajuta la adresa complexitatea crescândă a problemelor cu care se confruntă Adunările Naționale Spirituale menținând echilibrul între centralizare și descentralizare în afacerile administrative ale unei comunități. Sistemul de comitete de învățământ stabilit în timpul Guardianului a cedat treptat locul structurilor care puteau prelua responsabilitatea pentru planificare și luarea de decizii la niveluri mai descentralizate, penetrând până la nivelurile cartierelor și satelor. Peste trei sute de institute de formare, peste două sute de Consilii Regionale și aranjamente administrative în mai mult de cinci mii de grupuri au fost stabilite. La Riḍván 1992, legea Ḥuqúqu’lláh a fost aplicată universal în lumea Bahá’í și structura sa instituțională a fost ulterior consolidată prin stabilirea unei rețele de Borduri de Administratori și Reprezentanți la niveluri regionale și naționale, precum și, în 2005, prin numirea unui Bord Internațional de Administratori. După trecerea lui Shoghi Effendi, construcția de Mas̱hriqu’l-Aḏhkárs în Uganda, Australia, Germania și Panama a fost completată, iar altele au fost în cele din urmă ridicate în Samoa, India și Chile; în 2012, procesul de stabilire a Caselor de Adorație a fost extins la niveluri naționale și locale.

De-a lungul secolului, atunci, printr-o serie de etape de dezvoltare, relațiile dintre indivizi, comunități și instituții au evoluat progresiv în forme tot mai complexe și fundațiile administrației au fost extinse, metodele sale adaptate continuu și aranjamentele pentru colaborare clarificate și rafinate în permanență. Ceea ce a început la începutul primului secol al Ere Formative ca o rețea de corporații alese a devenit, până la sfârșitul acelui secol, o vastă constelație de instituții și agenții care se întind de la nivelul de bază până la nivel internațional, unind lumea Bahá’í în gândire și acțiune într-o întreprindere comună într-o diversitate de contexte culturale și setări sociale.

Astăzi, deși administrația nu și-a atins încă maturitatea deplină, sistemul inaugurat de Bahá’u’lláh arată un nou model de interacțiuni și un dinamism marcat în relațiile dintre cei trei protagoniști pe măsură ce participă la scopul comun de a lucra pentru dezvoltarea organică a Credinței și îmbunătățirea lumii. În compania colaboratorilor cu gândire similară și în diversele setări de studiu, reflecție și numeroase alte interacțiuni sociale, indivizii își exprimă punctele de vedere și caută adevărul prin procesul de consultare, fără a insista asupra corectitudinii propriilor idei. Împreună, ei citesc realitatea mediului lor înconjurător, explorează adâncimile îndrumărilor disponibile, trag insight-uri relevante din Învățături și din experiența acumulată, creează medii cooperative și spiritual înălțătoare, dezvoltă capacități și inițiază acțiuni care cresc în eficacitate și complexitate în timp. Ei încearcă să diferențieze acele domenii de activitate în care individul poate exercita inițiativa cel mai bine de cele care revin instituțiilor singure, și cu inima și sufletul salută îndrumarea și direcționarea instituțiilor lor. În grupurile avansate și în sate și cartiere care sunt centre de activitate intensă, o comunitate emerge cu un simț al identității, voinței și scopului comune, oferind un mediu pentru cultivarea capacității indivizilor și unitatea lor într-o gamă de activități complementare și reciproce în cadrul îmbucurător care întâmpină pe toți și caută să îi înalțe pe toți. Astfel de comunități sunt din ce în ce mai deosebite prin simțul de unitate între membrii lor, libertatea lor de prejudecăți de orice fel, caracterul lor devotat, angajamentul lor pentru egalitatea femeilor și bărbaților, serviciul lor dezinteresat omenirii, procesele lor educaționale și cultivarea virtuții, și capacitatea lor de a învăța sistematic și a contribui la progresul material, social și spiritual al societății. Acei membri ai comunității chemați să servească în instituții se străduie să fie conștienți de datoria lor de a-și pune deoparte preferințele și aversiunile personale, să nu se considere niciodată ca fiind ornamentele centrale ale Cauzei sau superiori altora, și să evite orice încercare de a exercita controlul asupra gândurilor și acțiunilor credincioșilor. În îndeplinirea responsabilităților lor, instituțiile facilitează schimburi creative și colaborative între toate elementele comunității și se străduiesc să formeze un consens, să depășească provocările, să cultive sănătatea spirituală și vitalitatea, și să determine prin experiență cele mai eficace căi de a urmări scopurile și obiectivele comunității. Prin diverse mijloace, inclusiv stabilirea de agenții educative, ei ajută la încurajarea dezvoltării spirituale și intelectuale a credincioșilor.

Ca rezultat al acestor noi relații și capacități ale celor trei protagoniști, cercul celor cu abilitățile de a gândi și acționa strategic s-a lărgit, în timp ce asistența, resursele, încurajarea și îndrumarea iubitoare sunt extinse oriunde este nevoie. Experiența și insight-ul sunt împărtășite în întreaga lume, de la nivelul de bază până la cel internațional. Modelul de viață creat de acest angajament dinamic cuprinde milioane de suflete din toate condițiile de viață, animate de viziunea unității mondiale a lui Bahá’u’lláh. În țară după țară, acesta a atras atenția părinților, educatorilor, liderilor tradiționali, oficialilor și conducătorilor de opinie asupra puterii sistemului Său de a răspunde nevoilor presante ale lumii. Firește, nu fiecare comunitate arată caracteristicile celor mai avansate; de fapt, în istoria Bahá’í a fost totdeauna așa. Totuși, apariția unor noi capacități în orice loc semnalează un avans evident și servește ca un prevestitor că alții vor urma cu siguranță acel drum.

În epocile și secolele care urmează, Ordinul Administrativ va continua să evolueze organic în răspuns la creșterea Credinței și la necesitățile unei societăți în schimbare. Shoghi Effendi anticipa că pe măsură ce „componentele sale, instituțiile sale organice, încep să funcționeze cu eficiență și vigoare,” Ordinul Administrativ va „și afirma pretențiile și va demonstra capacitatea sa de a fi considerat nu numai nucleul, dar chiar modelul Ordinului Mondial Nou destinat să cuprindă în plenitudinea timpului întreaga omenire”. Astfel, pe măsură ce sistemul Bahá’u’lláh se cristalizează, acesta va prezenta umanității moduri noi și mai productive de a-și organiza afacerile. În cursul acestei evoluții organice, relațiile între indivizi, comunități și instituții se vor desfășura inevitabil în direcții noi și uneori în moduri neașteptate. Totuși, protecția divină neînșelătoare care cuprinde Casa de Justiție va asigura că, pe măsură ce lumea Bahá’í navighează prin tumultul unei perioade extrem de periculoase din evoluția socială a umanității, aceasta va urma neabătut cursul stabilit de Providență.

Răspândirea și dezvoltarea credinței pe plan mondial

Încă de la începuturile sale, comunitatea ridicată de Bahá’u’lláh, deși mică ca număr și geografic limitată, a fost animată de învățăturile Sale înalte și s-a ridicat pentru a le împărtăși cu generozitate tuturor celor care căutau un drum spiritual pentru transformarea personală și socială. În timp, prietenii au învățat să colaboreze îndeaproape cu oameni și organizații cu gândire asemănătoare pentru a înălța spiritul uman și a contribui la îmbunătățirea familiilor, comunităților și societății în ansamblul ei.

Receptivitatea la mesajul lui Bahá’u’lláh s-a regăsit în fiecare țară, iar prin eforturi devotate și sacrificiale de-a lungul multor generații, comunități bahá‘í au apărut în jurul lumii, în orașe îndepărtate și sate, pentru a cuprinde diversitatea rasei umane.

În timpul Dispensației Bábului, credința a fost stabilită în două țări. În perioada lui Bahá’u’lláh s-a extins la un total de cincisprezece, iar până la încheierea ministerului lui ‘Abdu’l-Bahá ajunsese să cuprindă aproximativ treizeci și cinci de țări. În timpul anilor tumultoși ai războiului mondial, ‘Abdu’l-Bahá a dezvăluit una dintre moștenirile Sale prețioase, Tabletele Planului Divin, designul Său grandios pentru iluminarea spirituală a planetei prin răspândirea învățăturilor lui Bahá’u’lláh. Acest document prețios a ridicat un apel pentru efort colectiv și metodic; totuși, până la trecerea în neființa a Maestrului, abia dacă pătrunsese în gândirea și acțiunea comunității, și doar câțiva eroi extraordinari ai Credinței, printre care Martha Root s-a numărat cel mai proeminent, au răspuns apelului.

Timp de douăzeci de ani după ce Planul Divin a fost revelat de către ‘Abdu’l-Bahá, execuția sa a fost amânată până când prietenii, ghidați de Shoghi Effendi, au putut să creeze mașinăria administrativă a Credinței și să promoveze funcționarea ei adecvată. Abia când structura administrativă inițială a fost ferm stabilită a putut Gardianul să înceapă să articuleze o viziune privind dezvoltarea Credinței pe baza Planului Divin al lui ‘Abdu’l-Bahá. Așa cum administrația a evoluat printr-o serie de etape distincte de complexitate în creștere, tot așa efortul de a împărtăși și aplica învățăturile lui Bahá’u’lláh a evoluat organic, dând naștere la noi modele de viață comunitară care să poată cuprinde un număr din ce în ce mai mare, să permită prietenilor să preia provocări mai mari și să contribuie la o măsură mai mare de transformare personală și socială.

Pentru a începe acest efort sistematic, Shoghi Effendi a chemat comunitățile din Statele Unite și Canada – destinatarii aleși ai Tabletelor Planului Divin, pe care i-a desemnat, respectiv, execuție principală și aliați – să conceapă un “plan sistematic, atent conceput și bine stabil” care urma să fie “pursuit cu dinamism și extins continuu”. Acest apel a dus la lansarea primului Plan Septenal în 1937, care a dus învățăturile lui Bahá’u’lláh în America Latină, urmat de al doilea Plan Septenal, începând în 1946, care a subliniat dezvoltarea Credinței în Europa. Shoghi Effendi a încurajat în mod similar lucrul de predare în alte comunități naționale, care ulterior au adoptat planuri naționale sub supravegherea sa atentă. Adunarea Spirituală Națională a Indiei și Burmei și-a adoptat primul plan în 1938; Insulele Britanice în 1944; Persia în 1946; Australia și Noua Zeelandă în 1947; Irak în 1947; Canada, Egipt și Sudan, și Germania și Austria în 1948; și America Centrală în 1952. Fiecare dintre aceste planuri a urmat același model de bază: a învăța indivizii, stabilirea unei Adunări Locale și ridicarea unei comunități și deschiderea unor localități suplimentare pe frontul intern sau în altă țară – și apoi repetând modelul încă o dată. Când se construia o bază solidă într-o țară sau teritoriu, putea fi ridicată o nouă Adunare Națională.

În acești ani, Shoghi Effendi a încurajat constant prietenii să își asume responsabilitatea de a învăța Credința în contextul planurilor adoptate de Adunările lor Naționale. În timp, metode precum pionieratul, predarea itinerantă, adunările de discuție în cadrul casei, școlile de vară și participarea la activitățile organizațiilor cu gândire asemănătoare s-au dovedit a fi eficace în anumite locuri, și el i-a îndemnat pe prieteni în alte părți ale lumii să le adopte. Eforturile de expansiune au fost echilibrate de accentul pus pe dezvoltarea internă necesară pentru a consolida identitatea și caracterul Credinței Bahá’í ca o comunitate religioasă distinctă. Acest proces transformator a fost cultivat cu grijă de către Gardian, care a explicat credincioșilor istoria credinței lor, a facilitat utilizarea calendarului bahá‘í, a subliniat participarea regulată la Sărbători și comemorarea Zilelor Sfinte și i-a îndrumat răbdător să îmbrățișeze obligația de ascultare a legilor bahá‘í, cum ar fi prevederile căsătoriei bahá‘í. Treptat, Credința a apărut ca o religie mondială, luând locul său printre religiile surori.

Împreună cu inaugurarea instituțiilor internaționale, eforturile colective ale Credinței în domeniul predării au intrat în arena cooperării internaționale. În 1951, cinci comunități naționale au colaborat la executarea “foarte promițătoarei” și “profund semnificativei” campanii africane pentru a extinde răspândirea Credinței pe acel continent. Și în 1953, a fost inițiată Cruciada de Zece Ani, unind eforturile tuturor cele douăsprezece Adunări Naționale existente într-un Plan global comun – primul de acest fel. În această etapă de încoronare a ministerului Gardianului, rețeaua de organe administrative pe care prietenii le ridicaseră și metodele de predare dovedite pe care le dezvoltaseră au fost folosite într-o întreprindere spirituală colectivă cum nu mai asistase niciodată comunitatea Bahá’í.

Când credincioșii au călătorit departe și pe larg pentru a împărtăși Credința lor prețioasă, ei au găsit o mare receptivitate la principiile și învățăturile acesteia printre popoarele diverse. Aceste populații au descoperit în cadrul Revelației lui Bahá’u’lláh un sens mai profund și o scop pentru viețile lor, precum și perspective noi care să le permită comunităților lor să depășească provocările și să avanseze spiritual, social și material. O lumină divină, inițial răspândită treptat de la individ la individ, a început astfel să fie difuzată rapid printre masele umanității. Avantul fenomenului de intrare în tropi prezis de ‘Abdu’l-Bahá a devenit evident în înscrierea a sute de credincioși în Uganda, Gambia, Insulele Gilbert și Ellice, și mai târziu, în Indonezia și Camerun. Înainte de încheierea acelui Plan, procesul începuse într-un număr de alte țări, cu acei indivizi care îmbrățișaseră Credința ajungând la zeci de mii sau chiar mai mulți.

După trecerea lui Shoghi Effendi, Mâinile Cauzei au asigurat finalizarea cu succes a Cruciadei de Zece Ani prin urmarea neabătută a căii pe care o conturase. Aplicând lecțiile învățate sub îndrumarea Gardianului, s-a realizat mai mult în domeniul predării într-un singur deceniu decât în secolul precedent. Credința s-a extins în 131 de țări și teritorii noi, și numărul localităților unde rezidau bahá‘í a depășit unsprezece mii, cu un total de cincizeci și șase de Adunări Spirituale Naționale și peste 3500 de Adunări Locale. Întreprinderea a culminat cu alegerea Casei Universale a Justiției de către membrii acelor Adunări Naționale, conform prevederilor stabilite de ‘Abdu’l-Bahá.

După înființarea sa, Casa Justiției a continuat urmărirea sistematică a Planului Divin, inaugurând a doua sa epocă prin lărgirea și augmentarea treptată a gamei de activități cultivate de Gardian, adăugând sau extinzând diverse aspecte ale lucrării și coordonând și unificând activitățile tuturor Adunărilor Naționale. Printre domeniile de accent care au apărut sau au primit o atenție sporită s-au aflat participarea universală a indivizilor la serviciul Cauzei și aprofundarea înțelegerii legilor și învățăturilor de către indivizi. În plus, procesul de întărire a instituțiilor a subliniat colaborarea între Consiliile nou constituite ale Consilierilor și Adunările Naționale, precum și între membrii Consiliului Auxiliar și Adunările Spirituale Locale. Viața comunitară a fost îmbunătățită prin concentrarea pe clasele pentru copii, introducerea activităților pentru tineret și femei și ținerea regulată a întâlnirilor de Adunare. Alte inițiative au inclus proclamația extensivă a Credinței și promovarea ei prin media; dezvoltarea centrelor de învățare, inclusiv școli de vară și institute de predare; o implicare mai mare în viața societății; și promovarea burselor bahá‘í.

Ca urmare a tuturor acestor eforturi, până în anii 1990, Credința s-a răspândit în zeci de mii de localități și numărul Adunărilor Naționale a crescut de peste trei ori, ajungând la aproximativ 180. În această perioadă, dezvoltarea comunităților naționale a urmat două modele largi care au depins în mare măsură de răspunsul populației mai largi. În primul model, comunitățile locale tindeau să fie mici ca dimensiune, iar doar unele au crescut pentru a număra o sută de credincioși sau mai mulți. Aceste comunități erau deseori caracterizate de un puternic proces de consolidare care a permis o gamă largă de activități și emergența unui puternic sentiment de identitate bahá’í. Cu toate acestea, a devenit din ce în ce mai evident că, deși unite în credințe comune, caracterizate de idealuri înalte și competente în gestionarea afacerilor proprii și în a-și îndeplini nevoile, o astfel de comunitate mică – indiferent cât de mult prospera sau încerca să servească pe alții prin eforturile sale umanitare – nu putea spera niciodată să servească drept un model pentru restructurarea întregii societăți.

Al doilea model a luat formă în acele țări unde procesul de intrare în grupuri a început, rezultând într-o creștere exponențială a numărului de membri, localități și noi instituții. În mai multe țări, comunitatea bahá’í a crescut pentru a cuprinde mai mult de o sută de mii de credincioși, în timp ce India a ajuns la aproximativ două milioane. Într-adevăr, într-o singură perioadă de doi ani de la sfârșitul anilor ‘80, peste un milion de suflete au adoptat Credința la nivel mondial. Totuși, în astfel de locuri, în ciuda eforturilor creative și sacrificiale care au fost făcute, procesul de consolidare nu a ținut pasul cu expansiunea. Mulți au devenit bahá’í, dar mijloacele nu existau pentru ca toți acești noi credincioși să devină suficient de aprofundați în adevărurile fundamentale ale Credinței și pentru ca comunități vibrante să se dezvolte. Clasele pentru educația bahá’í nu au putut fi stabilite în număr suficient de mare pentru a servi un număr în continuă creștere de copii și tineri. Peste treizeci de mii de Adunări Locale au fost formate, dar doar o fracțiune dintre ele au început să funcționeze. Din această experiență, a devenit aparent că ocazionalele cursuri educative și activitățile comunitare informale, deși importante, nu erau suficiente, deoarece rezultau în ridicarea doar a unei bande relativ mici de susținători activi ai Cauzei care, indiferent cât de dedicați, nu puteau oferi pentru nevoile miilor și miilor de noi credincioși.

Până în 1996, lumea bahá’í a ajuns în punctul în care multe domenii de activitate care anterior au contribuit la atât de mult progres de-a lungul multor ani necesitau o reevaluare și reorientare. Indivizii, comunitățile și instituțiile aveau nevoie să învețe nu doar cum să inițieze un mod de acțiune care putea atinge numere mari, dar și cum să crească rapid numărul de indivizi care pot participa la acte de serviciu, astfel încât consolidarea să poată ține pasul cu expansiunea accelerată. Efortul de a introduce Credința populațiilor lumii trebuia să devină mai sistematic. Apelul din Planul pe Patru Ani pentru un „avans semnificativ în procesul de intrare în grupuri” a fost menit să recunoască faptul că circumstanțele Credinței, precum și condițiile umanității, permiteau și chiar necesitau creșterea susținută a comunității mondiale Bahá’íe la o scară largă. Numai atunci puterea învățăturilor lui Bahá’u’lláh de a transforma caracterul umanității putea fi realizată din ce în ce mai mult.

La începutul Planului pe Patru Ani, prietenii din fiecare regiune au fost încurajați să identifice abordările și metodele care se aplicau condițiilor lor specifice și să pună în mișcare un proces sistematic de dezvoltare comunitară în care să își revizuiască succesele și dificultățile, să ajusteze și să îmbunătățească metodele în consecință, să învețe și să avanseze fără ezitare. Când cursul de acțiune nu era clar, o gamă de abordări pentru provocările specifice identificate de Plan puteau fi testate în locuri diferite; când o inițiativă într-un anumit domeniu se dovedea, prin experiență, a fi eficace, caracteristicile sale puteau fi împărtășite cu instituțiile la nivel național sau internațional și apoi puteau fi diseminate în alte locuri și chiar să devină o componentă a Planurilor viitoare.

Pe parcursul unui sfert de secol, acest proces de învățare despre creștere a dat naștere unei game de concepte, instrumente și abordări care au îmbunătățit continuu cadrul evolutiv al comunității pentru acțiune. Printre cele mai proeminente caracteristici a fost crearea unei rețele de institute de instruire – oferind programe educaționale pentru copii, tineri și adulți – pentru a împuternici prietenii în numere mari și pentru a le permite să își sporească capacitățile pentru serviciu. Un altul a fost construcția de aglomerări, care a facilitat sistematizarea lucrului de predare în zone geografice gestionabile prin inițierea și întărirea treptată a programelor de creștere și a accelerat răspândirea și dezvoltarea Credinței în fiecare țară și în întreaga lume. În cadrul unor astfel de programe de creștere, un nou model de viață comunitară a emergent, începând cu multiplicarea a patru activități de bază care au servit drept porți pentru intrarea unui număr mare de persoane, combinat cu o gamă de alte eforturi, inclusiv predarea individuală și colectivă, vizitarea locuințelor, găzduirea adunărilor sociale, observarea Sărbătorilor și Zilelor Sfinte, administrarea afacerilor comunitare și promovarea activităților de dezvoltare socială și economică – toate acestea împreună care ar efectua o schimbare în caracterul spiritual al comunității și ar întări legăturile sociale între indivizi și familii.

Privind înapoi peste un secol de eforturi de a executa prevederile Planului Divin, devine aparent că lumea Bahá’íe a experimentat un avans semnificativ la nivelul culturii. Numere din ce în ce mai mari s-au angajat într-un proces de învățare conștientă pentru a aplica Învățăturile referitoare la creștere și dezvoltare în cadrul unui cadru de acțiune care evoluează prin experiența prietenilor și îndrumarea Casei de Justiție. Creșterea capacității de a se angaja în acest proces de învățare este evidentă în caracteristicile care se manifestă din ce în ce mai mult în comunitatea Bahá’íe: menținerea unei posturi umile de învățare, fie că sărbătorește succesele sau perseverând în fața obstacolelor și regreselor; întărirea identității Bahá’íe în timp ce păstrează o orientare deschisă tuturor; și acționând în sfere din ce în ce mai largi de efort în timp ce continuă să cultive o abordare la lucrarea Cauzei care este sistematică și coerentă. În mii de aglomerări, numere crescute de oameni au început să se vadă pe ei înșiși ca protagoniști în achiziția, generarea și aplicarea cunoștințelor pentru propria lor dezvoltare și progres. Se angajează în discuții ca familii, prieteni și cunoscuți pe teme spirituale elevate și probleme de importanță socială; inițiază activități care formează un tipar de viață distins prin caracterul său devoțional; oferă educație pentru tineri și îi ajută să își sporească capacitatea pentru serviciu; și contribuie la progresul material și social al comunităților lor. Sunt împuterniciți să contribuie la îmbunătățirea comunității locale și la lume ca întreg. Pe măsură ce gândesc și acționează în acest mod, ei au dobândit o apreciere mai profundă a scopului religiei în sine.

Implicarea în viața societății

O altă dimensiune a desfășurării Planului Divin al lui ‘Abdu’l-Bahá este o mai mare implicare a comunității Bahá’í în viața societății. De la începutul ministerului său, Shoghi Effendi a atras atenția prietenilor repetat asupra puterii Revelației lui Bahá’u’lláh de a efectua o schimbare organică în societate – un proces care, în cele din urmă, va duce la apariția unei civilizații spirituale. Bahá’íii, prin urmare, trebuiau să învețe să aplice învățăturile lui Bahá’u’lláh nu doar pentru transformare spirituală personală, dar și pentru schimbare materială și socială, începând în cadrul propriilor comunități și extinzând treptat eforturile lor pentru a cuprinde societatea mai largă.

Pe timpul lui ‘Abdu’l-Bahá, unele comunități Bahá’í din Iran, alături de câteva altele din țările învecinate, ajunseseră la o anumită mărime și atinseseră condiții care le permiteau să urmărească eforturi sistematice pentru dezvoltare socială și economică. ‘Abdu’l-Bahá a lucrat neobosit cu prietenii pentru a ghida și a susține progresul lor. De exemplu, El a încurajat credincioșii din Iran să înființeze școli deschise atât pentru fete, cât și pentru băieți, din toate sectoarele societății, care să ofere formare în caracter nobil precum și în arte și științe. El a trimis credincioși din Occident pentru a ajuta la această lucrare de dezvoltare. Spre satele Bahá’í învecinate din ‘Adasíyyih și spre cele îndepărtate din Daidanaw El a oferit îndrumări pentru înflorirea spirituală și materială a acestor comunități. A indicat să fie create dependențe pentru educație și alte servicii sociale în jurul Mas̱hriqu’l-Aḏhkárului din ‘Is̱hqábád. La încurajarea Sa, școli au fost înființate în Egipt și în Caucaz. După trecerea Sa, Shoghi Effendi a oferit îndrumări pentru extinderea acestor eforturi. Activități care promovează sănătatea, alfabetizarea și educația femeilor și fetelor s-au răspândit în întreaga comunitate iraniană. Însuflate de impulsul inițial pe care ‘Abdu’l-Bahá l-a furnizat, școli au continuat să fie deschise în orașe și sate din acea țară. Aceste școli au înflorit pentru o vreme, contribuind la modernizarea națiunii, până în 1934 când au fost obligate să se închidă de către guvern.

În altă parte, însă, Shoghi Effendi a sfătuit prietenii să-și concentreze resursele limitate umane și financiare pe învățătură și pe ridicarea Ordinului Administrativ. O scrisoare scrisă în numele său a explicat că „contribuțiile noastre la Credință sunt cea mai sigură cale de a ridica o dată pentru totdeauna povara foamei și a mizeriei de pe omenire, deoarece numai prin sistemul lui Bahá’u’lláh – Divin în origine – lumea poate fi ridicată pe picioare”. Alții „nu pot contribui la lucrarea noastră sau să o facă pentru noi”, a continuat scrisoarea, „deci cu adevărat prima noastră obligație este să susținem propria noastră lucrare de învățătură, deoarece acest lucru va duce la vindecarea națiunilor”. În timp ce indivizii au găsit căi personale prin care puteau contribui la dezvoltarea materială și socială, în general Bahá’íii și-au concentrat resursele pe creștere și pe construirea comunității lor. În primii ani după alegerea Casei de Justiție, îndrumările au continuat pentru o vreme în aceeași manieră. Astfel, deși conceptul dezvoltării sociale și economice este înscris în învățăturile lui Bahá’u’lláh, datorită circumstanțelor Credinței pe tot parcursul ministerului Gardianului și în anii care au urmat, era impracticabil pentru cea mai mare parte a lumii Bahá’í să întreprindă activități de dezvoltare.

În 1983, după decenii de eforturi neîncetate în domeniul învățăturii și ca urmare a creșterii semnificative în multe țări de pe glob, comunitatea Celui mai Mare Nume ajunsese la stadiul la care lucrarea de dezvoltare socială și economică putea să fie – și chiar trebuia să fie – încorporată în preocupările sale regulate. Prietenii au fost îndemnați să se străduiască, prin aplicarea principiilor spirituale, dreptății conduitei și practicii artei consultării, să se ridice pe ei înșiși și astfel să-și asume responsabilitatea ca agenți ai propriei dezvoltări. Oficiul pentru Dezvoltarea Socială și Economică a fost stabilit la Centrul Mondial pentru a asista Casa de Justiție în promovarea și coordonarea activităților prietenilor din această arenă în întreaga lume, iar în timp acesta a evoluat pentru a facilita un proces global de învățare despre dezvoltare. Credincioși individuali s-au ridicat pentru a iniția diverse activități care să cuprindă nu doar Bahá’íi, dar și comunitatea mai largă. În decurs de un deceniu, sute de activități de dezvoltare au fost inițiate în jurul lumii, adresând o gamă de preocupări cum ar fi avansarea femeilor, educația, sănătatea, comunicarea în masă, agricultura, activitatea economică și mediul înconjurător.

Activitatea s-a desfășurat pe un spectru de complexitate. Activități destul de simple, de scurtă durată, în sate și orașe au fost organizate ca răspuns la probleme și provocări specifice întâmpinate în acele localități. Proiecte susținute, cum ar fi școli și clinici, au fost înființate pentru a întâlni nevoi sociale pe o perioadă extinsă de timp, adesea împreună cu structuri organizaționale pentru a asigura viabilitatea și eficacitatea lor. Și în final, până în 1996, câteva organizații inspirate de Bahá’í cu structuri programatice relativ complexe au fost fondate de indivizi pentru a învăța să urmărească sistematic o abordare coerentă a dezvoltării, în cadrul unei populații, care ar duce la un impact semnificativ într-o regiune. În toate aceste eforturi, prietenii au căutat să aplice principii spirituale la probleme practice.

Pe măsură ce agențiile inspirate de Bahá’í, precum și agențiile sub autoritatea directă a instituțiilor Bahá’í, au început să apară într-o țară după alta, impactul eforturilor lor în cadrul comunității și al societății mai largi a devenit tot mai evident, manifestând o coerență dinamică între dimensiunile materiale și spirituale ale vieții. Au avut loc progrese nu doar în acțiune, ci și la nivelul gândirii. Prietenii au ajuns să înțeleagă un set de concepte fundamentale: Lumea nu este împărțită în categorii de dezvoltate și subdezvoltate – toate au nevoie de transformare și de un mediu care asigură condițiile spirituale, sociale și materiale necesare securității și înfloririi lor. Dezvoltarea nu este un proces realizat de un popor în numele altuia; mai degrabă, oamenii însuși, oriunde locuiesc, sunt protagoniștii propriei lor dezvoltări. Accesul la cunoaștere și participarea la generarea, aplicarea și difuzarea acesteia sunt la inima efortului. Eforturile încep la scară mică și cresc în complexitate pe măsură ce se acumulează experiența. Programele a căror eficacitate a fost demonstrată într-o regiune pot fi introduse sistematic în altele. Pe măsură ce aceste principii și concepte sunt aplicate într-un anumit cadru, prietenii devin tot mai competenți în analiza condițiilor sociale ale lor, extrăgând înțelegeri din Scrieri și din diverse domenii relevante de cunoaștere, și inițiind activități care sunt complet integrate cu munca de construire a comunității.

Până în 2018, răspândirea extensivă și complexitatea crescândă a eforturilor Bahá’í de dezvoltare în jurul lumii a stimulat înființarea unei noi instituții în Țara Sfântă – Organizația Internațională de Dezvoltare Bahá’í. Această instituție globală a preluat și extinde în continuare funcțiile și mandatul anterior efectuat de Oficiul pentru Dezvoltarea Socială și Economică, consolidând eforturile pentru acțiune socială ale indivizilor, comunităților, instituțiilor și agențiilor de pretutindeni. La fel ca Oficiul pe care l-a precedat, scopul său primar este de a facilita procesul global de învățare despre dezvoltare care se desfășoară în lumea Bahá’í, prin sprijinirea și susținerea acțiunii și reflecției, colectării și sistematizării experienței, conceptualizării și pregătirii – toate efectuate în lumina învățăturilor Credinței. În final, aceasta aspiră să promoveze o abordare distinctiv Bahá’í a dezvoltării.

Parallel cu desfășurarea sistematică a proceselor de expansiune și consolidare și de dezvoltare socială și economică, a apărut un alt domeniu major de acțiune: participarea mai mare la discursurile predominante ale societății. Într-un număr tot mai mare de contexte sociale unde au loc deliberări asupra problemelor umane, Bahá’íii încearcă să împărtășească perspective relevante desprinse din oceanul Revelației lui Bahá’u’lláh. Insuși Bahá’u’lláh a proclamat la început remediul său vindecător direct liderilor lumii și a cerut adoptarea acestuia de către întreaga umanitate. În ciuda eșecului regilor și conducătorilor de a răspunde afirmativ la natura divină a pretenției Sale, El i-a chemat să aplice principiile Sale pentru stabilirea păcii mondiale: „Acum că ați refuzat Cea Mai Mare Pace, țineţi-vă cu tărie de această, Cea Mică Pace, ca într-un fel să vă îmbunătățiți propria condiție și pe cea a dependenților voștri.” ‘Abdu’l-Bahá, în Scrieri precum Tabletele către Haga și mai ales în discursurile rostite în timpul călătoriilor Sale în Vest, a proclamat neobosit învățăturile Tatălui Său puternicilor și maselor care se confruntă cu nenumărate dificultăți ce stau în fața umanității.

La începutul ministerului său, Shoghi Effendi, conștient de importanța vitală de a face cunoscute popoarelor și liderilor lumii perspectivele și înțelepciunea închidrate în învățăturile Bahá’í, a susținut inițiative în acest scop. Acestea includeau, printre altele, deschiderea în 1925 a unui birou de informare Bahá’í la Geneva, publicarea volumelor Lumea Bahá’í și chemarea Bahá’ílor informați să coreleze Învățăturile cu gândirea contemporană în legătură cu multiplele probleme presante ale lumii. După înființarea Organizației Națiunilor Unite, Comunitatea Internațională Bahá’í a fost stabilită în 1948 ca o organizație neguvernamentală reprezentând comunitățile Bahá’í din întreaga lume și a devenit din ce în ce mai implicată în aspecte ale lucrării acestui organism internațional. Acest lucru a deschis un nou capitol în relația continuă a Credinței cu guverne, instituții globale și agenții ale societății civile în sfera internațională. Niciodată permițând acestui domeniu de efort să eclipseze importanța primordială a lucrării de învățare, Gardianul a încurajat prietenii să familiarizeze societatea largă cu implicațiile învățăturilor lui Bahá’u’lláh. „Paralel cu acest proces de întărire a structurii Ordinului Administrativ și de lărgire a bazei sale,” a scris el către o comunitate națională, „ar trebui făcut un efort hotărât” pentru stabilirea unui contact mai apropiat cu, printre alții, „liderii gândirii publice”. Accentuând asocierea în locul afilierii și îndemnând credincioșii să rămână necontaminați de orice participare la treburile politice, el i-a încurajat să se angajeze cu organizații înrudite preocupate de probleme sociale și să le facă cunoscute scopurile și obiectivele Credinței și natura învățăturilor acesteia despre astfel de probleme precum stabilirea păcii mondiale.

După înființarea Casei Universale de Dreptate, acest proces de participare la discursurile societății a fost extins și mai mult. În momente oportune, Casa de Dreptate însăși a aranjat pentru diseminarea extinsă a principiilor Credinței, ca în mesajul său adresat popoarelor lumii, „Promisiunea păcii universale”. Comunitatea Internațională Bahá’í și-a întărit poziția la Națiunile Unite, asigurând în final o asociere mai formală cu diverse agenții ONU în anii 1970. Ea a publicat declarații despre afacerile mondiale și a creat un spațiu unic de angajament cu guvernele, precum și cu organizațiile neguvernamentale. Recunoscută de cei cu care a asociat ca nedorind un interes propriu, dar lucrând pentru binele tuturor popoarelor, a jucat un rol constructiv în diverse simpozioane internaționale, inclusiv Conferința despre Mediu și Dezvoltare Durabilă din Rio de Janeiro, Conferința Mondială a Femeilor din Beijing, Summitul Mondial pentru Dezvoltare Socială din Copenhaga și Forumul Mileniului din New York. După Revoluția Iraniană și reînnoirea persecuției Bahá’ílor din Iran, mai multe comunități naționale au fost impulsionate să intre într-un dialog mai strâns cu diverse instituții și agenții naționale și internaționale. În consecință, au stabilit birouri naționale de afaceri externe pentru a întări eforturile la nivel internațional de a apăra Credința.

Pe măsură ce secolul douăzeci și unu a început, progresul organic al Cauzei a creat condiții pentru o implicare mai sistematică în discursurile societății. Siturile web Bahá’í internaționale și naționale au extins dramatic prezentarea Învățăturilor abordând o gamă largă de subiecte.

Institutul pentru Studii în Prosperitate Globală a fost stabilit pentru a conduce cercetări asupra implicațiilor învățăturilor lui Bahá’u’lláh pentru problemele sociale urgente; în timp, a inițiat și o serie de seminarii pentru a promova înțelegerea și dezvoltarea capacității printre studenții universitari Bahá’í. Lucrările Comunității Internaționale Bahá’í, inițial concentrate în New York și Geneva, au fost extinse la centre regionale în Addis Ababa, Bruxelles și Jakarta. La nivel național, birourile de afaceri externe au învățat din ce în ce mai mult cum să participe într-un mod sistematic la discursuri naționale specifice în numele comunităților lor respective. Printre subiectele abordate intensiv în diverse națiuni s-au numărat avansarea femeilor, rolul religiei în societate, împuternicirea spirituală și morală a tineretului, promovarea justiției și întărirea coeziunii sociale. Astăzi, un proces global de învățare din experiența contribuției la aceste discursuri naționale este facilitat de Biroul Discursului Public la Centrul Mondial Bahá’í. Și la nivelul de bază, în cartiere și sate, și în profesii și alte spații sociale în care participă ca indivizi, prietenii învață să ofere concepte din Scrierile Bahá’í ca o contribuție la evoluția gândirii și acțiunii printre compatrioții lor, necesară pentru a aduce schimbări constructive.

Implicarea la toate aceste niveluri ale societății devine mai presantă pe măsură ce procesul de dezintegrare a vechii ordini mondiale se intensifică și discursul devine din ce în ce mai grosier și polarizat, ducând la recrudescența conflictelor între facțiunile și ideologiile concurente care divizează umanitatea. În concordanță cu înțelegerea lor că transformarea vizionată de Bahá’u’lláh cere participarea tuturor, Bahá’íii caută să colaboreze cu numeroasele persoane și organizații simpatice care urmăresc obiective comune. În astfel de eforturi colaborative, prietenii împărtășesc perspective din învățăturile lui Bahá’u’lláh precum și lecții practice obținute în propriile eforturi de clădire a comunității, în timp ce în același timp învață din experiența partenerilor lor de colaborare. În lucrul cu indivizi, comunități și organizații atât civile cât și guvernamentale, prietenii păstrează conștiența că discursul asupra multor probleme sociale poate deveni conflictual sau încărcat cu ambiții politice. În toate contextele în care Bahá’íii se angajează mai profund cu societatea largă, ei caută să favorizeze consensul și unitatea de gândire, și să promoveze colaborarea și o căutare comună pentru soluții la problemele urgente ale umanității. Pentru ei, mijloacele prin care scopul este atins sunt la fel de importante ca și scopul în sine.

Pe măsură ce procesul de implicare tot mai mare în viața societății largi a prins rădăcini în comunitățile bahá‘í din întreaga lume, acesta s-a desfășurat inițial paralel cu lucrarea de predare și dezvoltarea administrației. Totuși, în deceniile recente, eforturile pentru acțiune socială și implicarea în discursurile societății au atins o coerență remarcabilă cu cele legate de expansiune și consolidare pe măsură ce prietenii au aplicat tot mai mult elementele cadrului conceptual pentru acțiune ale Planurilor globale. Pe măsură ce prietenii lucrează în cadrul grupurilor lor, ei sunt atrași inexorabil în viața societății înconjurătoare, iar procesul de învățare care propulsează eforturile pentru creștere și construirea comunității se extinde la o gamă tot mai largă de activități. Viața comunitară este din ce în ce mai caracterizată de contribuția sa la progresul material, social și spiritual pe măsură ce prietenii își cultivă capacitatea de a înțelege condițiile societății din jurul lor, de a crea spații în care să exploreze concepte din Revelația lui Bahá’u’lláh și din domenii relevante ale cunoașterii umane, de a aduce perspective asupra problemelor practice și de a construi capacitatea printre credincioși și în cadrul comunității largi. Ca rezultat al acestei coerențe înfloritoare în diversele domenii de efort, cele mai de bază activități la nivelul comunității pentru dezvoltare socială și economică au crescut de la câteva sute în 1990 la câteva mii până în 2000 și la zeci de mii până în 2021. Angajamentul bahá‘í în discursul social a primit un răspuns afirmativ răsunător în nenumărate contexte, de la cartiere la națiuni, într-o umanitate dezorientată și divizată de multiplele probleme rezultate din acțiunea forțelor de dezintegrare, care caută cu nerăbdare noi perspective. La toate nivelele societății, liderii gândirii asociază din ce în ce mai mult comunitatea bahá‘í cu concepții și metode noi, de care o lume tot mai dezunită și disfuncțională are nevoie acut. Puterea de a construi societatea a Credinței, în mare parte latentă la începutul primului secol al Epocii Formative, acum devine din ce în ce mai vizibilă în țară după țară. Eliberarea acestei puteri de a construi societatea rezultată dintr-o nouă conștiență și o nouă capacitate de învățare printre indivizi, comunități și instituții la nivel mondial este destinată să fie semnul distinctiv al etapei curente și a câtorva etape viitoare în desfășurarea Planului Divin.

Dezvoltarea Centrului Mondial Bahá’í

Paralel cu creșterea Credinței și desfășurarea administrației, au avut loc și dezvoltări semnificative la Centrul Mondial Bahá’í în timpul primului secol al Vârstei Formative, puse în mișcare de impulsul unei alte Carte, Tăblița lui Carmel a lui Bahá’u’lláh. S-a făcut deja referire la interacțiunea dintre procesele asociate cu cele trei Carte, inclusiv apariția instituțiilor și agențiilor centrului administrativ al lumii Bahá’íe. La această relatare se pot acum adăuga câteva reflecții asupra dezvoltării centrului său spiritual.

Când pașii lui Bahá’u’lláh au atins malul ‘Akkái, a început capitolul culminant al ministerului Său. Domnul Oștirilor S-a manifestat în Țara Sfântă. Sosirea Sa fusese prezisă prin limbile Profeților cu mii de ani înainte. Îndeplinirea acelei profeții, însă, nu a fost rezultatul voinței Sale proprii, ci a fost impusă de persecuția din partea dușmanilor Săi declarați, culminând cu exilul Său. “La sosirea Noastră,” a afirmat într-o Tăbliță, “am fost întâmpinați cu stindarde de lumină, moment în care Vocea Spiritului striga zicând: ‘Curând, toți cei care locuiesc pe pământ vor fi înrolați sub aceste stindarde.‘” Potențialul spiritual al acelei țări a fost îmbunătățit considerabil de prezența Sa și de îngroparea rămășițelor Sale sacre și, la scurt timp după aceea, ale Vestitorului Său, Însuși o Manifestare a lui Dumnezeu. Este acum punctul către care este atrasă inima fiecărui bahá’í, centrul focal al devoțiunii lor, scopul fiecărui pelerin aspirant. Locurile Sfinte Bahá’í întâmpină popoarele Țării Sfinte, și într-adevăr, popoarele din fiecare țară. Ele sunt o încredințare prețioasă ținută pentru întreaga umanitate.

Și totuși, fragilă era legătura Bahá’ílor cu centrul spiritual al credinței lor la finalul Vârstei Eroice și mulți ani după aceea. Ce dificil era, uneori, pentru ‘Abdu’l-Bahá chiar să se roage la locul de odihnă al Tatălui Sau. Cât de gravă era situația Sa, fiind fals acuzat de sediție pentru ridicarea structurii în care, la comanda lui Bahá’u’lláh, rămășițele pământești ale Bábului au fost așezate după lunga călătorie de la locul martiriului Său. Situația periculoasă și nesigură a Centrului Mondial a persistat în ministerul Gardianului, așa cum se vede când cheile Sanctuarului lui Bahá’u’lláh au fost confiscate de către cei care au încălcat Pactul, imediat după ce și-a asumat responsabilitățile sale. Astfel, printre primele și cele mai esențiale sarcini ale lui Shoghi Effendi, urmărite pe tot parcursul ministerului său, au fost protecția și conservarea, extinderea și înfrumusețarea Sanctuarelor Sfinte gemene și a altor Locuri Sfinte. Pentru a atinge acest scop, a trebuit să navigheze printr-o perioadă de schimbare tumultuoasă în Țara Sfântă—incluzând perturbări economice globale, război, tranziții politice repetate și instabilitate socială—menținând, ca și ‘Abdu’l-Bahá înaintea lui, principiile Bahá’íe imuabile de confraternitate cu toate popoarele și respectul pentru autoritatea guvernamentală stabilită. La un moment dat, a trebuit chiar să contemple transferul rămășițelor lui Bahá’u’lláh într-un cadru potrivit pe Muntele Carmel pentru a se asigura de protecția lor. Și a rămas neclintit în Haifa în timpuri de agitație și conflict, chiar și când a îndrumat grupul mic de credincioși locali să se disperseze în alte părți ale lumii. Această obligație solicitantă, dar urmărită neobosit, a continuat până în ultimele sale zile, când Sanctuarul lui Bahá’u’lláh a fost recunoscut în cele din urmă ca un Loc Sfânt Bahá’í de către autoritățile civile, iar lumea Bahá’íe a fost în sfârșit liberă să conserve și să înfrumusețeze cel mai sacru loc al său.

În cursul eforturilor sale de a achiziționa, restaura și asigura Locurile Sfinte, Gardianul a extins semnificativ proprietățile din jurul Sanctuarului Sfânt și al Conacului de la Bahjí și a inițiat ceea ce avea să devină în cele din urmă grădini formale extinse. Pe Muntele lui Dumnezeu, a adus la finalizare, după o lungă întârziere, Sanctuarul Bábului, început de ‘Abdu’l-Bahá, adăugând trei camere suplimentare, creând arcadele sale, ridicând cupola sa aurită și înconjurându-l cu verdeață. A trasat “arcul larg întins în jurul căruia edificiile Ordinului Administrativ Mondial Bahá’í” urmau să fie construite; a ridicat la un capăt al acestui arc prima sa structură, Clădirea Arhivelor Internaționale; și a situat, în centrul său, locurile de odihnă ale Celei Mai Sfinte Foi, ale fratelui și mamei sale. Munca Gardianului pentru dezvoltarea Centrului Mondial a continuat sub îndrumarea Casei Universale a Dreptății. Terenuri suplimentare și Locuri Sfinte au fost achiziționate și înfrumusețate, clădirile de pe Arc au fost ridicate, iar terasele au fost extinse de la baza până în vârful Muntelui Carmel, așa cum a fost inițial vizionat de ‘Abdu’l-Bahá și început de Gardian. Înainte de sfârșitul primului secol al Vârstei Formative, proprietatea din vecinătatea Sanctuarului Bábului a fost mărită la peste 170,000 de metri pătrați, în timp ce o serie de schimburi și achiziții de terenuri au extins proprietatea din jurul imediat al Sanctuarului lui Bahá’u’lláh de la aproximativ 4,000 la peste 450,000 de metri pătrați. Și în 2019 a început construcția în ‘Akká, lângă Grădina Riḍván, a unui Sanctuar adecvat care să servească ca loc final de odihnă pentru ‘Abdu’l-Bahá.

De-a lungul secolului, ritmul dezvoltării centrului administrativ bahá’í a accelerat de asemenea. Pentru mulți ani, devreme în ministerul său, Gardianul și-a dorit asistența unor ajutoare capabile, dar lumea Bahá’íe era atunci prea mică pentru a oferi suportul necesar. Întrucât comunitatea a crescut, Casa Justiției a beneficiat tot mai mult de un flux continuu de voluntari pentru a stabili departamentele și agențiile vitale pentru o Credință care se dezvolta rapid, servind nevoile la Centrul Mondial, precum și ale comunităților înmulțite la nivel mondial. Întrebări și sfaturi, înțelegeri și îndrumări, vizitatori și pelerini curg acum fără încetare între toate părțile planetei și inima lumii Bahá’íe. În 1987, după decenii de schimbare și incertitudine, eforturile începute mult mai devreme de Shoghi Effendi de a stabili relații bune cu autoritățile civile din Israel au culminat în recunoașterea formală a statutului Centrului Mondial Bahá’í ca centru spiritual și administrativ al comunității Bahá’íe mondiale, operând sub egida Casei Universale a Dreptății.

La fel cum relațiile dintre indivizi, comunități și instituții s-au dezvoltat de-a lungul timpului, clădind pe realizările anterioare și ridicându-se pentru a întâmpina noi provocări, același lucru se poate spune despre Centrul Mondial Bahá’í și relațiile sale cu Bahá’íi din întreaga lume. Asocierea intimă și inseparabilă a centrului spiritual și administrativ cu dezvoltarea lumii Bahá’íe a fost surprinsă în mesajul nostru din 24 mai 2001 adresat credincioșilor adunați pentru evenimentele care marchează finalizarea proiectelor de pe Muntele Carmel: “Clădirile maiestuoase care acum stau de-a lungul Arcului trasat pentru ele de Shoghi Effendi pe panta Muntelui lui Dumnezeu, împreună cu zborul magnific de terase grădinate care îmbrățișează Sanctuarul Bábului, sunt o exprimare exterioară a imensei puteri care animă Cauza pe care o servim. Ele oferă un martor atemporal al faptului că urmașii lui Bahá’u’lláh au pus cu succes bazele unei comunități mondiale care transcende toate diferențele care împart rasa umană și au adus în existență instituțiile principale ale unui Ordin Administrativ unic și neclintit care modelează viața acestei comunități. În transformarea care a avut loc pe Muntele Carmel, Cauza Bahá’íă emerge ca o realitate vizibilă și convingătoare pe scena globală, ca centrul focal al forțelor care vor, în timpul binevoitor al lui Dumnezeu, aduce despre reconstrucția societății și ca o sursă mistică de reînnoire spirituală pentru toți cei care se întorc la ea.”

Perspectivă

Cu câteva săptămâni înainte de a înceta din viață, ‘Abdu’l-Bahá se afla acasă cu unul dintre prieteni. „Vino cu mine”, a spus El, „să admirăm împreună frumusețea grădinii.” Apoi a observat: „Iată, ce poate să realizeze spiritul devoțiunii! În urmă cu câțiva ani, acest loc înfloritor era doar un morman de pietre, iar acum este plin de vegetație și de flori. Dorința mea este ca după ce nu voi mai fi, cei dragi să se ridice toți pentru a sluji Cauza divină și, dacă Ii place lui Dumnezeu, așa va fi.” „Curând”, a promis El, se vor arăta acei „care vor aduce viață lumii.”

Prieteni foarte dragi! În încheierea primului secol al Epocii Formative, lumea bahá’í se află îmbogățită cu capacități și resurse doar slab imaginate la momentul trecerii lui ‘Abdu’l-Bahá. Generație după generație a muncit și astăzi a fost ridicată o multitudine care se întinde pe tot globul—suflete consacrate care construiesc colectiv Ordinea Administrativă a Credinței, extindând domeniul vieții comunitare, adâncind angajamentul cu societatea și dezvoltându-i centrul spiritual și administrativ.

Această revizuire succintă a ultimilor o sută de ani a ilustrat cum comunitatea bahá’í, în încercarea de a executa sistematic cele trei Scrisori Divine, a devenit o nouă creație, așa cum a anticipat ‘Abdu’l-Bahá. La fel cum ființa umană trece prin diverse etape de creștere fizică și intelectuală până atinge maturitatea, tot așa comunitatea bahá’í se dezvoltă organic în mărime și structură, precum și în înțelegere și viziune, îmbrățișând responsabilități și întărind relații între indivizi, comunități și instituții. Pe parcursul secolului, în contexte locale precum și la nivel global, seria de progrese experimentate de comunitatea bahá’í i-au permis să urmărească acțiunea intenționată pe un spectru tot mai larg de îndeletniciri.

Când Epoca Eroică s-a încheiat, comunitatea s-a confruntat cu întrebări fundamentale despre cum să-și organizeze afacerile administrative pentru a răspunde cerințelor Planului Divin. Gardianul a ghidat prietenii în învățarea modului de abordare a acestor întrebări inițiale, un proces care s-a încheiat cu aranjamentele internaționale incipiente care erau în vigoare la momentul trecerii sale. Capacitatea construită în acea perioadă a permis lumii bahá’í să abordeze o mulțime de noi întrebări despre cum să continue munca Credinței la un nivel mai mare de lărgime și complexitate sub îndrumarea Casei Universale de Justiție. Apoi, încă o dată, după realizarea unui progres considerabil pe parcursul mai multor decenii, și mai multe întrebări despre oportunități și mai mari privind direcția viitoare a Cauzei au apărut înainte de începutul Planului de Patru Ani, care a stabilit o nouă provocare pentru o altă perioadă de dezvoltare centrată pe realizarea unui progres semnificativ în procesul de intrare în masă în toate părțile lumii. Este această capacitate crescândă de a rezolva întrebări complexe și de a aborda apoi întrebări și mai complexe care caracterizează procesul de învățare ce propulsează progresul Credinței. Astfel, este evident că, cu fiecare pas înainte în desfășurarea sa organică, lumea bahá’í dezvoltă noi puteri și noi capacități care îi permit să abordeze provocări mai mari pe măsură ce eforturile sale de a realiza scopul lui Bahá‘u’lláh pentru umanitate. Și așa va continua să fie, în ciuda schimbărilor și întâmplărilor lumii, prin criză și victorie, cu multe viraje neașteptate, prin nenumărate etape ale Epocilor Formative și de Aur până la sfârșitul Dispensației.

În ultimii ani ai primului secol al Epocii Formative, a apărut un cadru comun pentru acțiune care a devenit central pentru lucrul comunității și care informează gândirea și dă formă activităților tot mai complexe și eficiente. Acest cadru evoluează continuu prin acumularea de experiență și îndrumarea Casei de Justiție. Elementele pivot ale acestui cadru sunt adevărurile spirituale și principiile cardinale ale Revelației. Alte elemente care contribuie de asemenea la gândire și acțiune implică valori, atitudini, concepte și metode. Încă altele includ înțelegerea lumii fizice și sociale prin perspective din diverse domenii de cunoaștere. În cadrul acestui cadru în evoluție continuă, Bahá’íi învață cum să traducă sistematic învățăturile lui Bahá‘u’lláh în acțiune pentru a realiza scopurile sale înalte pentru îmbunătățirea lumii. Semnificația acestei capacități crescute de învățare și implicațiile sale pentru avansarea umanității la etapa actuală a dezvoltării sociale nu pot fi subestimate.

Cât de mult a realizat lumea bahá’í! Cât de mult rămâne de făcut! Planul de Nouă Ani schițează sarcinile care stau imediat înainte. Printre domeniile de concentrare se numără multiplicarea și intensificarea programelor de creștere în grupuri de pe întreaga lume și creșterea coerenței în lucrul de construire comunitară, acțiune socială și participarea la discursurile prevalente prin eforturile concertate ale celor trei protagoniști ai Planului. Institutul de formare va fi și mai mult consolidat și va continua să evolueze ca o organizație educațională care dezvoltă capacități pentru serviciu. Semințele pe care le însămânțează în inimile cohortelor succesive de tineri vor fi îngrijite de alte oportunități educaționale pentru a împuternici fiecare suflet să contribuie la progresul și bunăstarea socială. Mișcarea tinerilor va fi completată la nivel mondial de avansarea fără precedent a femeilor ca parteneri deplini în afacerile comunitare. Capacitatea instituțiilor bahá’í va fi cultivată la toate nivelurile, cu atenție deosebită acordată înființării și dezvoltării Adunărilor Locale și îmbunătățirii implicării lor cu societatea mai largă și liderii ei. Viața intelectuală a comunității va fi cultivată pentru a oferi rigurozitatea și claritatea gândirii necesare pentru a justifica în fața unei umanități sceptice aplicabilitatea remediului vindecător al învățăturilor lui Bahá‘u’lláh. Și toate aceste eforturi vor continua printr-o serie de Planuri cuprinzând o provocare, care nu va fi mai puțin decât o generație, ce va purta lumea bahá’í peste pragul secolului său al treilea.

Eforturile ferme de a obține o înțelegere mai profundă și de a trăi în conformitate cu învățăturile lui Bahá‘u’lláh au loc în contextul mai larg al procesului dublu de dezintegrare și integrare descris de Shoghi Effendi. Atigarea obiectivului seriei curente de Planuri—eliberarea de măsuri tot mai crescânde ale puterii de construire a societății a Credinței—solicită o capacitate de a citi realitatea societății pe măsură ce aceasta răspunde la și este modelată de aceste procese gemene.

O mulțime de forțe și evenimente distructive, inclusiv degradarea mediului, schimbările climatice, pandemiile, declinul religiei și moralei, pierderea sensului și identității, erodarea conceptelor de adevăr și rațiune, tehnologia nesupusă, exacerbarea prejudecăților și a confruntării ideologice, corupția omniprezentă, revoltele politice și economice, războiul și genocidul, și-au lăsat amprentele în sânge și agonie pe paginile istoriei și în viețile miliardelor de oameni. În același timp, pot fi de asemenea discernute tendințe constructive pline de speranță, care contribuie la acea „fermentare universală” despre care Shoghi Effendi a spus că „purifică și remodelează umanitatea în anticipația zilei când întregimea rasei umane va fi recunoscută și unitatea sa stabilită”. Difuzarea spiritului de solidaritate mondială, o conștientizare mai mare a interdependenței globale, îmbrățișarea acțiunii colaborative între indivizi și instituții și o dorință accentuată pentru justiție și pace transformă profund relațiile umane. Și astfel, mișcarea lumii către viziunea lui Bahá‘u’lláh avansează în pași numeroși și șovăielnici, în sărituri ocazionale dramatice, și cu întinderi intermitente unde progresul se oprește sau este chiar inversat, pe măsură ce umanitatea forjează relațiile care constituie fundațiile unei lumi unite și pașnice.

Forțele distructive care zguduie lumea nu lasă neafectată comunitatea Bahá’í. Într-adevăr, istoria fiecărei comunități naționale Bahá’í poartă amprenta acestora. Drept rezultat, în diferite locuri și la diverse momente, progresul unei anumite comunități a fost încetinit de tendințe sociale insidioase sau restricționat temporar sau chiar stins de opoziție. Crizele economice periodice au redus și mai mult resursele financiare deja limitate ale Credinței, încetinind proiectele pentru creștere și dezvoltare. Efectele războaielor mondiale au paralizat pentru o vreme capacitatea majorității comunităților de a implementa planuri sistematice. Cutremurele care au rescris harta politică a lumii au creat obstacole pentru participarea completă a unor populații la opera Cauzei. Prejudecățile religioase și culturale care au fost odată considerate în retragere au reapărut cu o nouă vigoare. Bahá’íii și-au asumat astfel de provocări cu perseverență și hotărâre. Totuși, în ultimul secol, nu s-a văzut un răspuns mai nobil la forțele ostile declanșate pentru a se opune avansului Cauzei decât cel al Bahá’íilor din Iran.

Din primii ani ai ministerului Păzitorului, persecuția pe care Bahá’íii din Iran au îndurat-o pe parcursul Epocii Eroice a continuat ca valuri de represiune violentă care s-au abătut asupra acelei comunități, escaladând în intensitate în atacurile și campania sistematică de opresiune care a urmat în urma Revoluției Iraniene și care continuă fără încetare până în ziua de azi. În ciuda tuturor lucrurilor prin care au trecut, Bahá’íii din Iran au răspuns cu curaj neînfrânt și reziliență constructivă. Ei au câștigat o distincție imperisabilă prin astfel de realizări precum înființarea Institutului Bahá’í pentru Învățământ Superior pentru a asigura educația generațiilor succesoare, eforturile lor de a schimba viziunile celor bine intenționați dintre compatrioții lor - fie că se află în țară sau în afara acesteia - și mai presus de toate, prin suportarea nenumăratelor nedreptăți, indignități și lipsuri în scopul de a proteja credincioșii lor, de a menține integritatea Credinței lui Bahá’u’lláh în țara Sa iubită și de a asigura prezența acesteia în țară ca un beneficiu pentru cetățeni. În astfel de expresii ale curajului neclintit, devotamentului consacrat și sprijinului reciproc se află lecții esențiale pentru modul în care lumea Bahá’í trebuie să răspundă la accelerarea forțelor distructive care pot fi așteptate în anii următori.

În esență, provocarea prezentată de interacțiunea proceselor de integrare și dezintegrare este provocarea de a rămâne fermi pe descrierea realității lui Bahá’u’lláh și pe învățăturile Sale, în timp ce rezistă atracției dezbaterilor controversate și polarizatoare și prescripțiilor înșelătoare care reflectă încercări zadarnice de a defini identitatea umană și realitatea socială prin concepții umane limitate, filozofii materialiste și pasiuni concurente. „Medicul atotcunoscător are degetul pe pulsul omenirii. El percepe boala și prescrie, în înțelepciunea Sa infailibilă, remediul”, afirmă Bahá’u’lláh. „Putem percepe bine cum întreaga rasă umană este împresurată de aflicții mari, incalculabile.” Totuși, El adaugă, „Cei care sunt intoxicați de autosuficiența lor s-au interpuse între aceasta și Medicul infailibil. Martor cum au încurcat pe toți oamenii, inclusiv pe ei înșiși, în plasa dispozitivelor lor.” Dacă Bahá’íii se încurcă în noțiunile iluzorii ale popoarelor aflate în conflict, dacă emulează valorile, atitudinile și practicile care definesc o epocă egocentrică și auto-servitoare, eliberarea acelor forțe necesare pentru a răscumpăra umanitatea din impasul său va fi întârziată și împiedicată. Mai degrabă, așa cum explică Păzitorul, „Construitorii campioni ai Ordinii Mondiale în creștere a lui Bahá’u’lláh trebuie să atingă înălțimi mai nobile de eroism pe măsură ce umanitatea se scufundă în adâncimi din ce în ce mai mari de disperare, degradare, discordie și necaz. Să meargă înainte în viitor cu incredere serenă că ora eforturilor lor cele mai puternice și oportunității supreme pentru faptele lor cele mai mari trebuie să coincidă cu revolta apocaliptică care marchează cel mai scăzut punct în soarta omenirii în decădere rapidă.”

Nimeni nu poate anticipa precis ce curs vor lua forțele de dezintegrare, ce convulsii violente vor mai asalta umanitatea în această epocă de travaliu, sau ce obstacole și oportunități vor apărea, până când procesul își va atinge culminarea în apariția acelui Mare Pace care va semnaliza sosirea etapei când, recunoscând unitatea și întregimea omenirii, națiunile vor „abandona armele războiului și se vor întoarce la instrumentele reconstrucției universale”. Un lucru, totuși, este sigur: Procesul de integrare se va accelera de asemenea, împletind tot mai strâns eforturile celor care învață să traducă învățăturile lui Bahá’u’lláh în realitate cu eforturile celor din societatea mai largă care doresc dreptate și pace. În Adventul Justiției Divine, Shoghi Effendi le-a explicat Bahá’ílor din America că, având în vedere dimensiunea restrânsă a comunității lor și influența limitată pe care o exercitau, ei trebuie să se concentreze, la acel moment, pe propria creștere și dezvoltare pe măsură ce învățau să aplice Învățăturile. El a promis, totuși, că va veni timpul când ei vor fi chemați să implice concetățenii lor într-un proces de lucru pentru vindecarea și îmbunătățirea națiunii lor. Acel timp a sosit acum. Și a sosit nu numai pentru Bahá’íii Americii, ci pentru Bahá’íii lumii, pe măsură ce puterea de construcție a societății inerentă în Credință este eliberată în măsuri din ce în ce mai mari.

Eliberarea unei astfel de puteri are implicații pentru deceniile care vor veni. Fiecare popor și fiecare națiune au un rol de jucat în următoarea etapă în reconstrucția fundamentală a societății umane. Toți au perspective și experiențe unice de oferit pentru construirea unei lumi unificate. Și este responsabilitatea prietenilor, ca purtătorii ai mesajului restaurativ al lui Bahá’u’lláh, să asiste populații în eliberarea potențialităților lor latente pentru a-și atinge cele mai înalte aspirații. În acest efort, prietenii împărtășesc acest mesaj prețios cu alții, se străduie să demonstreze eficacitatea remediului divin în viețile indivizilor și comunităților, și lucrează împreună cu toți cei care apreciază și împărtășesc aceleași valori și aspirații. Pe măsură ce o fac, viziunea lui Bahá’u’lláh asupra unei lumi unificate va oferi o direcție speranțată și clară popoarelor a căror percepție a fost distorsionată de confuzia care domină lumea și un drum constructiv pentru cooperarea în căutarea soluțiilor la maladiile sociale îndelungate. Pe măsură ce spiritul Credinței începe să pătrundă tot mai mult în inimi pentru a aprinde dragostea și a întări identitatea comună a omenirii ca un singur popor, insuflă un sentiment de responsabilitate civică loială și conștiincioasă și, în locul urmării puterii lumești, redirecționează energiile spre serviciul dezinteresat în căutarea binelui comun. Populațiile adoptă din ce în ce mai mult metoda consultării, acțiunii și reflecției pentru a înlocui concursul și conflictul interminabil. Indivizi, comunități și instituții pe întinsul societăților diversificate armonizează tot mai mult eforturile lor într-un scop comun pentru a depăși rivalitățile sectare, iar calitățile spirituale și morale fundamentale pentru progresul și binele umanității își fac rădăcini în caracterul uman și practica socială.

Lumea se mișcă, în adevăr, către destinul său. Pe măsură ce Cauza lui Bahá’u’lláh avansează în al doilea secol al Epocii Formativă, fie ca toți să se inspire din cuvintele iubitului Păzitor, a cărui mână călăuzitoare a modelat ireversibil secolul trecut. Scriind în 1938 despre execuția primei etape a Planului Divin, el a spus:

„Potențialitățile cu care o Providență atotputernică le-a înzestrat nu îndoiesc că le vor permite promotorilor să își atingă scopul. Mult, totuși, va depinde de spiritul și maniera în care această sarcină va fi condusă. Prin claritatea și statornicia viziunii lor, prin vitalitatea nealterată a credinței lor, prin incoruptibilitatea caracterului lor, prin forța de nezdruncinat a hotărârii lor, prin superioritatea inegalabilă a scopurilor și intențiilor lor, și prin amploarea neegalată a realizărilor lor, aceia care muncesc pentru gloria Celui Mai Mare Nume ... pot demonstra cel mai bine societății orbe, lipsite de credință și neliniștite din care fac parte puterea lor de a oferi un refugiu membrilor săi în ora descoperirii destinelor lor realizate. Atunci și numai atunci acest lăstar tandru, înrădăcinat în solul fertil al unui Ordin Administrativ divin hotărât și energizat de procesele dinamice ale instituțiilor sale, va rodi cel mai bogat și destinat fruct.”

Casa Universală a Justiției

About The Universal House Of Justice

The Universal House of Justice, established in 1963 and based in Haifa, Israel, is the supreme governing body of the Bahá’í Faith. Comprised of nine members elected every five years by the National Spiritual Assemblies, this institution is responsible for guiding the spiritual and administrative affairs of the Baha'i community globally.